Henry de Feynes (1573-1647) : le premier français en Extrême-Orient

par Xavier Beguin Billecocq

Thèse de doctorat en Lettres

Sous la direction de Daniel Panzac.


  • Résumé

    Le periple en extreme-orient, notamment en chine, effectue au debut du xviie siecle par henry de feynes, fit l'objet, par son auteur, d'un recit publie a paris en 1630 et intitule : voyage faict par terre depuis paris jusques a la chine. Cet ouvrage constitue un des premiers recits de voyage francais, mais il demeure le plus meconnu qu'il soit. Son auteur, quant a lui, demeure egalement aureole de mystere et les biographies qui lui sont consacrees sont fort succinctes et imprecises. S'agit-il d'un personnage reste dans l'ombre pour effectuer des missions secretes pour le compte du roi ou des grands du royaume de france? on ignore les raisons qui ont pousse ce francais a entreprendre vers 1606, par la route traditionnelle des caravanes, ce long et perilleux voyage jusqu'a canton. Etait-ce un deplacement d'agrement, un voyage a but commercial, un periple diplomatique, enfin une mission secrete ? or henry de feynes revint en france vers 1614 ; les quatre dernieres annees ayant ete passees dans les cachots espagnols. A toutes ces interrogations, a toutes ces incertitudes, il etait indispensable de tenter de fournir des reponses. Les objectifs de cette recherche doivent en premier lieu de lever le voile sur le mysterieux personnage qu'est henri de feynes ; en second lieu, tenter de nous eclairer sur son enigmatique voyage a canton, tout en nous attachant a etudier les nombreuses contrees par lesquelles le voyageur est passe. Aussi, le recit d'henry de feynes, celui du tout premier francais en extreme-orient, apporte-t-il a la connaissance des voyages en chine au debut du xviie siecle des informations nouvelles ? plus globalement, ce travail a pour objectif de mieux apprehender la diplomatie francaise sous le regne d'henri iv, dans les premieres annees du xviie siecle vis-a-vis de cet ocean indien et cet extremeorient tant convoite par les europeens ; les portugais y perdant du terrain au profit des anglais et des hollandais qui ont deja constitue des compagnies mercantiles prosperes.

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Informations

  • Détails : 2 vol., 727 f
  • Notes : THESE NON REPRODUITE

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