Vers une théorie sémiotique du discours photographique

par Jean-Paul Mirguet

Thèse de doctorat en Sciences du langage

Sous la direction de Michel Ballabriga.

Soutenue en 1998

à Toulouse 2 .


  • Résumé

    Partant d'un double constat d'une lecture souvent incomplète et/ou erronée et de la nécessité d'un apprentissage de la lecture des textes visuels, nous avons défini la photographie selon des critères historiques, sémiotiques et artistiques en considérant surtout la théorie de la réception et donc l'existence même de l'œuvre par l'instance de son destinataire. Notre expérience de photographe nous a permis d'exploiter les ressources de l'énonciation et les conditions de production des photographies analysées sont devenues des éléments essentiels qui, ajoutes à l'étude des signes iconiques, plastiques et verbaux, ont aidé à la construction de la signification. Après une partie purement théorique, nous avons développé notre outil d'analyse sous la forme d'un "manuel" de théorie et pratique analytique comportant bon nombre d'exemples pris dans les analyses que nous avons faites spécifiquement pour ce travail. Une troisième partie expose huit analyses complètes de photographies et elles permettent de plus la différentiation descriptif/narratif. En quatrième partie et afin de vérifier nos hypothèses, les tests psychosémiotiques subis par soixante-deux sujets sur ces mêmes photos, tendent à prouver que la lecture d'une photographie n'est pas instinctive mais au contraire qu'elle nécessite un apprentissage et un investissement intellectuel. Les sujets testés ont majoritairement répondu plus vite et plus juste aux questions portant sur des photos narratives. Nous n'avons pas la prétention d'avoir donne ici une méthode parfaite d'analyse des photographies, mais cette méthode, qui peut être simplifiée à des fins pédagogiques, qui est utilisable sur toute photographie, permet d'approcher plus justement la signification de l'œuvre.

  • Titre traduit

    Toward a semiotic theory of photographic discourse


  • Résumé

    Starting from the dual observation that a reading of a photograph is often incomplete and/or incorrect, in addition to the need for training in reading visual texts, I define photography in terms of historical, semiotic and artistic criteria, taking particularly into consideration the theory of reception, and therefore the very existence of a work through the presence of the addressee. My experience as a photographer has enabled me to make use of the resources connected with the act of utterance, and the conditions of production of the photographs analysed have become key elements which, in conjunction with the study of iconic, plastic and verbal signs, contribute to the creation of meaning. After an initial, purely theoretical part, I develop my method of analysis in the form of a "handbook" of analytical theory and practice which includes a number of examples taken from the analyses conducted specially for the present work. A third part outlines eight complete analyses of photographs which make it possible to differentiate between their descriptive and narrative aspects. The fourth part is an attempt to verify my hypotheses by submitting a series of psycho-semiotic tests to 62 subjects using the same photographs. The result shows that reading of a photograph is not instinctive, but on the contrary that it requires intellectual effort as well as training. The majority of the subjects tested responded faster and more accurately to the questions on the narrative photographs. I do not claim to have given here a perfect method for the analysis of photographs; however, the present method, which may be simplified for pedagogical purposes and which is usable for any type of photograph, makes it possible to capture more accurately the meaning of a work.

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Informations

  • Détails : 2 vol. (855 p.)
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : Bibliogr. p. 547-559

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  • Bibliothèque : Université Toulouse Jean Jaurès. Bibliothèque universitaire centrale de lettres et sciences humaines.
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