Les gymnosophistes dans la littérature grecque de l'époque impériale

par Claire Muckensturm-Poulle

Thèse de doctorat en Études grecques

Sous la direction de Suzanne Saïd.

Soutenue en 1998

à Paris 10 .


  • Résumé

    L'objet de cette etude est de determiner l'image que les auteurs grecs de l'epoque imperiale ont construite a partir des rencontres qui se sont produites a l'occasion des conquetes d'alexandre le grand entre grecs et sages indiens. On constate en effet que ces rencontres, rapportees au depart par des historiens, ont ete a l'origine d'une tradition de plus en plus legendaire d'une sagesse indiennecaracterisee par son ascetisme extreme. La pensee grecque a ainsi "filtre" la realite indienne, a peine entrevue, selon des criteres philosophiques ou rhetoriques. L'etude est organisee en trois parties, delimitees selon le type rhetorique du contexte dans lequel apparaissent les allusions aux sages indiens : d'abord sont etudies les textes ethnographiques, puis les textes narratifs (historiens et romanciers), enfin les autres textes (philosophiques, encyclopediques et patristiques). L'analyse detaillee de chacune des references met en valeur une thematique des sages indiens (ou, dans certains textes, ethiopiens), qui elle-meme s'articule autour de quelques anecdotes ou de quelques caracteristiques recurrentes. Les gymnosophistes. Brahmanes, garmanes ou hylobioi vivent nus, sont vegetariens, et, plus generalement, se coupent de la vie civilisee. Ils meprisent leur corps et la mort, et vivent dans une grande piete. L'ascetisme extreme des sages ainsi imagines autorise les auteurs grecs a faire d'eux des modeles de vie selon la nature et de resistance a toute forme de pouvoir. Certains auteurs ont meme pu ainsi faire des gymnosophistes les maitres de sagesse de plusieurs penseurs grecs. Les courants de pensee qui ont tire le meilleur profit de ce modele pris chez les barbares sont le cynisme, le neo-platonisme et le neo-pythagorisme, et enfin le christianisme. Cette etude sur les gymnosophistes rassemble tous les textes grecs sur la question pour mettre en lumiere les utilisations grecques d'images de sages indiens, dans leur evolution stylistique et chronologique.

  • Titre traduit

    The gymnosophists in Greek literature during the roman empire


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Informations

  • Détails : 390 p.
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : 225 ref.

Où se trouve cette thèse ?

  • Bibliothèque : Université Paris Nanterre. Service commun de la documentation.
  • Disponible pour le PEB
  • Cote : T 98 PA10-156
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