Le choix d'Achille : du refus, de la réconciliation et de la mort dans l'Iliade

par Anastasia Kefala

Thèse de doctorat en Histoire

Sous la direction de Claude Mossé.

Soutenue en 1998

à Paris 8 .


  • Résumé

    Les divers visages qu'a dresses la controverse critique font de lui un personnage contradictoire et incoherent, en proie a ses pulsions et depourvu de vie interieure. Pariant sur la coherence du heros et de l'oeuvre qui l'a cree, cette etude s'efforce de montrer comment sont lies dans la poetique de l'iliade les differents aspects du comportement d'achille. Moins que de reveler l'intrasigeance du heros ou son desengagement a l'egard des liens dephilotes, le refus d'achille d'accepter l'offre de reparation d'agamemnon accuse une crise a dimension publique qui affecte l'etre et le devenir collectifs. Acte de persuasion manque, l'insucces de l'ambassade a flechir achille fait emerger de maniere imperative l'exigence d'un comportement de flexibilite, sense amener a la restauration de l'unite brisee de la communaute. Le refus d'achille d'admettre une procedure falsifiee se revele ainsi comme un defi, tout a la fois, individuel, social et poetique : redefinir l'essence et la place de la "flexibilite" et de l'ethique que celle-ci implique dans le devenir heroique. Attitude maitresse dans la scene de la reconciliation entre achille et priam, la flexibilite se trouve liee a la problematique de l'iliade ; elle constitue l'element moteur du choix d'achille et du choix du poete, tout a la fois. Cette double marche du poete choisissant achille comme heros central de son oeuvre et du heros se choisissant mortel, est mise en relief a travers une polarite semantique entre kleos et nostos. Dans la texture poetique, cette polarite se trouve condensee dans le choix d'achille. La decision du heros de reprendre le combat implique un choix delibere : manquer le nostos et gagner le kleos. Discret mais omnipresent tout au long de l'epopee iliadique, le nostos forme le projet collectif des acheens et anime leurs ambitions heroiques. Entendu comme retour victorieux et fonde sur une promesse faite dans le passe par les heros-guerriers, le nostos represente un lieu d'experience ou se rencontrent les valeurs collectives et les trajectoires individuelles. Dans ce cadre, le choix d'achille, tout en lui conferant son kleos, s'inscrit dans la logique du projet heroique et poetique dont il assure l'accomplissement. Choix heroique et choix poetique se repondent ainsi l'un l'autre et se font ensemble au long d'une creation humaine.

  • Titre traduit

    The choice of achilles. Refusal, reconciliation and death in the iliad


  • Résumé

    All the different faces of achilles which have emerged in the course of critical controversy make of him a contradictory and incoherent character, impulsive and devoid of inner life. This study, rooted in the writer's belief in the coherence of both the hero and the poem in which he was created, attempts to demonstrate how the different aspects of achilles' behaviour are all linked through the poetics of the iliad. Achilles' refusal to accept agamemnon's offer of amends is intended less to reveal the intransigence of the hero or his detachment from the ties of philotes than to expose a crisis of public dimensions, affecting the whole community in both its being and its becoming. A flawed act of persuasion, the failure of the embassy sent to sway achilles brings out the imperative necessity of an attitude of flexibility if the disrupted harmony of the community is to be restored. Achilles' refusal to admit a corrupted procedure thus manifests itself as a challenge, at the same time individual, social and poetic. A challenge to redefine the essence and place of 'flexibility' and the ethics it implies in the heroic process. The keynote in the reconciliation scene between achilles and priam, flexibility is linked to the problematics of the iliad; it is the motivation behind the choice made by achilles himself, and that of the poet. This parallel process of choice -the poet choosing achilles as the hero of his work, achilles choosing mortality for himself- is highlighted through a semantic polarity between the two terms kleos and nostos. Within the texture of the poem this polarity is condensed into the choice of achilles. The hero's decision to re-enter into the battle implies a deliberate choice: to miss nostos, so as to win kleos. Unobtrusive but ubiquitous throughout the epic of the iliad, nostos is a collective project of the achaeans and the impulse behind their heroic ambitions. Understood as a triumphant homecoming and founded on a promise made in the past by the warrior heroes, it represents an area of experience where collective values and individual trajectories coincide. In this context achilles' choice, which bestows on him his kleos, is in keeping with the logic of the heroic and the poetic project, whose accomplishment it guarantees. Both hero's choice and poet's choice thus correspond to one another and merge together over the course of a human cr

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  • Détails : 1 vol. (309 f.)
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : Bibliogr. f. 296-309

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