Fêtes et littérature en Grande-Bretagne aux XIVe et XVe siècles

par Claire Aumercier-Vial

Thèse de doctorat en Études anglaises

Sous la direction de André Crépin.

Soutenue en 1999

à Paris 4 .


  • Résumé

    Les fêtes dans la littérature anglaise de la fin du moyen âge sont traitées par les auteurs de façon ambivalente. Extraordinairement fréquentes dans la littérature de cour, elles sont souvent réduites à quelques traits généraux au lieu du spectacle poétique auquel on s'attendrait, spectacle auquel nous a habitués la littérature des siècles précédents. Que signifie cette ambiguïté dans la représentation des fêtes ? Les fêtes littéraires constituent un choix des auteurs à partir d'un réservoir forme d'expériences directes des fêtes et d'images véhiculées par la tradition littéraire. Pour trouver derrière les représentations littéraires les intentions des auteurs, il est nécessaire en un premier temps d'effectuer un panorama ethnohistorique des fêtes en Grande-Bretagne à la fin du moyen âge. Ce panorama, jusqu'à présent inexistant, permet de connaitre l'arrière-plan sur lequel se détachent les images littéraires de la fête. Celles-ci sont alors analysées en trois étapes. Tout d'abord un inventaire de la présence festive dans les récits permet d'esquisser une "société en fête" qui est en fait une projection sublimée, magnifiée, de la société aristocratique. Une analyse stylistique et linguistique des œuvres dites de "divertissement", mais également de la littérature historique (les chroniques), conduit à mettre en évidence un discours de la fête fondé sur la récurrence de topoi, de "types" littéraires et l'utilisation du motif de la fête à des points-clés du récit. Enfin, l'on montre comment ce discours est au service de la narration, où il combine une fonction diégétique et une fonction structurante. Un nouveau genre littéraire émerge au tout-début du XVIe siècle : la "chronique de fête", stade ultime de la structuration du récit par la fête, mais aussi outil littéraire dans la propagande royale et civique.

  • Titre traduit

    The festive world of middle English courtly literature, 14th ans 15th centuries


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Informations

  • Détails : 617 p.
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : 220 ref.

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