Les élections primaires présidentielles et le parti démocrate aux Etats-Unis : échec d'une nationalisation 1968-1988

par Christine Zumello

Thèse de doctorat en Études anglaises

Sous la direction de Martine Azuelos.

Soutenue en 1997

à Paris 3 .


  • Résumé

    Les elections primaires presidentielles ont vu le jour en 1912 et l'etude de leur developpement est ici placee dans le contexte de l'articulation fondamentale de l'appareil politique americain, a savoir la dichotomie entre la dimension federale et la dimension nationale des etats-unis. En 1968, comme cela s'etait produit en 1912, les elections primaires presidentielles ont servi d'echappatoire a une situation politique sclerosee dans laquelle les partis politiques et en particulier le parti democrate semblaient avoir perdu leur credibilite. La campagne des primaires de 1968 revela les graves difficultes que traversait le systeme de nomination des candidats a la presidence, qui, jusqu'alors, avait evolue totalement a l'abri des regards. Le parti democrate entreprit alors un vaste effort de reforme et de codification des mecanismes de selection des delegues a la convention nationale du parti. Cinq commissions de reforme se succederent ainsi entre 1968 et 1988. Le parti democrate se lancait dans une entreprise de nationalisation et d'uniformisation des methodes de selection des candidats a la presidence sans precedent. Le souhait, exprime pour la premiere fois par le president woodrow wilson en 1913, de mettre en place une election primaire presidentielle a l'echelle nationale trouvait donc un echo dans l'ampleur des reformes entamees par le parti democrate. Parallelement, les nombreuses propositions de loi qui ont ete soumises au congres entre 1968 et 1988 dans le but d'instaurer une election primaire presidentielle nationale ont toutes echoue. L'election primaire presidentielle et les velleites de reforme qui l'ont accompagnee plus particulierement depuis 1968 ont permis de mettre en evidence les difficultes de nationaliser un systeme electoral qui repose sur une tradition et des institutions foncierement federales, difficultes qui ne sont pas sans rappeler les debats qui eurent lieu lors de la conception du texte constitutionnel americain.

  • Titre traduit

    Presidential primary elections and the democratic party in the United-States : failed nationalism 1968-1988


  • Résumé

    Presidential primary elections have existed since 1912 in the united-states and their development since then is examined in the context of the fundamental articulation of the american political system - that is the dichotomy between the federal dimension and the national dimension of the united states. In 1968, as it had happened in 1912, presidentia primary elections were used by some candidates to circumvent a sclerotic political situation in which the political parties and the democratic party in particular were slowly losing their credibility. The 1968 primary campaign unveiled the acute difficulties that the system of nomination of presidential candidates was experiencing. The system suffered from a complete lack of coherence and reliability. The democratic party decided to start reforming the whole system of selection of delegates to the national convention. Between 1968 and 1988 five democratic reform commissions were set up. Their main goal was to devise national rules to bring about unprecedented changes in the system of delegate selection. The democratic party was thus echoing president wilson's wish to adopt a national presidential primary election as he had expressed it in 1913. As the democrats were busy implementing reforms, many bills were introduced in congress between 1968 and 1988 in order to adopt some national guidelines. None of the bills ever went beyond the committee stage. The aborted national presidential primary experience shows that it is difficult to nationalize an electoral system which is based on federal institutions and traditions. Those difficulties are reminiscent of the debates which took place at the time of the ratification of the american constitution.

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