Un acteur et son public : frederick lemaitre a paris et en province, 1823-1876

par Christine Bouillon

Thèse de doctorat en Histoire

Sous la direction de Alain Corbin.

Soutenue en 1998

à Paris 1 .


  • Résumé

    Frederick lemaitre fut l'un des comediens les plus populaires du + boulevard du crime ; au xixeme siecle. Issu de la petite bourgeoisie normande, il acceda a la celebrite en 1823 grace a sa creation du role de robert macaire dans l'auberge des adrets, et joua presque sans interruption jusqu'a sa mort en 1876. Il fut l'interprete de victor hugo (ruy blas), de dumas (kean), de lamartine (toussaint louverture), mais aussi de nombreux obscurs auteurs de melodrames. Ses diverses tournees lui permirent de se faire connaitre et applaudir a travers toute la france ainsi qu'a londres, bruxelles et geneve. Il entretint au cours de sa carriere des liens tres forts avec son public, qui le suivait d'un theatre a un autre (de la porte saint-martin, ou il joua le plus souvent a l'ambigu et meme aux varietes ou aux folies dramatiques) et savait lui manifester tout aussi bruyamment son enthousiasme que sa desapprobation. Sa vie privee, dont le public etait curieux, fut en grande partie devoilee par la presse, d'autant plus que sa femme, comme la plupart de ses maitresses, fut egalement sa partenaire au theatre. Peu a peu, une veritable legende se crea autour le lui, etayee par de nombreuses anecdotes rocambolesques, le presentant comme un debauche et un ivrogne qui battait ses maitresses et jetait l'argent par les fenetres. Peu soucieux de donner un dementi a ces allegations, frederick lemaitre semble meme parfois s'etre amuse a jouer son propre role en dehors de la scene. A l'inverse, il prit bien davantage a coeur de refuter l'idee, reprise par plusieurs critiques, qu'il mettait un peu de robert macaire dans chacune de ses creations. En effet, en 1834, il avait participe a l'ecriture et interprete une piece qui reprenait le heros de l'auberge des adrets et en faisait un escroc de haut vol. Percue comme une satire de la societe, la piece connut un enorme succes. Par la suite, malgre ses prouesses dans de multiples roles tres differents, ce personnage lui colla a la peau durant toute la fin de sa carriere et meme au dela.

  • Titre traduit

    An actor and his audience, frederick lemaitre in paris and in province, 1823-1876


  • Résumé

    FREDERICK LEMAITRE WAS ONE OF THE MOST FAMOUS ACTORS OF THE + BOULEVARD DU CRIME ; IN THE XIXTH CENTURY. HE WAS BORN IN NORMANDY IN A MIDDLE-CLASS FAMILY. HE BECAME FAMOUS IN 1823 THANKS TO HIS CREATION OF THE CHARACTER OF ROBERT MACAIRE IN THE AUBERGE DES ADRETS, AND PLAYED ALMOST WITHOUT A BREAK UNTIL HE DIED IN 1876. HE HAS BEEN THE INTERPRETER OF VICTOR HUGO (RUY BLAS), OF DUMAS (KEAN), OF LAMARTINE (TOUSSAINT LOUVERTURE), BUT ALSO OF NUMEROUS UNKNOWN AUTHORS OF MELODRAMA. HIS DIFFERENTS TOURS ALLOWED HIM TO BE FAMOUS THROUGH THE WHOLE COUNTRY AND EVEN IN LONDON, BRUSSELS AND GENEVA. HE HAD VERY STRONG LINKS with HIS AUDIENCE, WHO FOLLOWED HIM FROM ONE THEATER TO ANOTHER (FROM THE PORTE SAINT-MARTIN WHERE HE PLAYED MOST OF THE TIME TO THE AMBIGU OR EVEN THE VARIETES OR THE FOLIES-DRAMATIQUES) AND THIS AUDIENCE USED TO APPLAUD HIM AS WELL AS TO BOO HIM IF THEY WERE DISPLEASED. THE AUDIENCE WAS ALSO INTERRESTED IN THE ACTOR'S PRIVATE LIFE AND NEWSPAPERS PUBLISHED A LOT OF ARTICLES ABOUT IT, ALL THE MORE THAN HIS WIFE, LIKE MOST OF HIS MISTRESSES WERE ALSO FREQUENTLY HIS MAIN PARTNERS. GRADUALLY A REAL LEGEND WAS CREATED AROUND HIS PERSONNALITY, PRESENTING HIM AS A DEBAUCHED MAN, A DRUNKARD WHO BEAT HIS LOVERS AND WASTED ALL HIS MONEY. FREDERICK LEMAITRE SEAMS TO HAVE TAKEN PLEASURE SOMETIMES IN PLAYING HIS OWN CHARACTER OUT OF THE STAGE. ON THE CONTRARY, FREDERICK SEAMS TO HAVE TAKEN TO HEART TO DISMISS THE IDEA, SPREAD BY SEVERAL CRITICS, THAT HE ALWAYS PLAYED SOMETHING OF ROBERT MACAIRE WHATEVER THE PLAY HE PERFORMED. IN FACT, IN 1834 HE WROTE A PLAY WHICH SHOWED THE CHARACTER OF ROBERT MACAIRE BECAME A GREAT SWINDLER AND PERFORMED IT. THE PLAY WAS PERCEIVED AS A SATIRE OF THE SOCIETY AND WAS VERY SUCCESSFULL. FROM THEN, IN SPITE OF ALL HIS EFFORTS IN VERY DIFFERENT PARTS, THIS ROBERT MACAIRE STUCK TO HIM UNTIL HIS DEATH AND EVEN AFTER.

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Informations

  • Détails : 2 vol. (678 p.)
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : 80 ref.

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  • Bibliothèque : Institut de recherches historiques du Septentrion. Bibliothèque.
  • Non disponible pour le PEB
  • Cote : MIC TH 2614
  • Bibliothèque : Université de Versailles-Saint-Quentin-en-Yvelines. Service Commun de la Documentation. Bibliothèque universitaire pluridisciplinaire de Saint-Quentin-en-Yvelines.
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  • Cote : BOUILLON
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  • Non disponible pour le PEB
  • Cote : MC 1929
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