Théorie de l'information : sciences, techniques et société de la seconde Guerre mondiale à l'aube du XXIe siècle

par Jérôme Segal

Thèse de doctorat en Histoire

Sous la direction de Girolamo Ramunni.

Soutenue en 1998

à Lyon 2 .


  • Résumé

    Dans les annees 20, des definitions de l'information sont proposees en physique, en statistique et dans le domaine des telecommunications. Ces travaux sont places respectivement dans le cadre de la physique de langue allemande, de l'ecole statistique britannique et de la recherche industrielle en allemagne et aux etats-unis. Dans le contexte de la seconde guerre mondiale, l'ingenieur mathematicien claude e. Shannon (ne en 1916) parvient a partir de ses travaux en cryptologie a presenter + une theorie mathematique de la communication ; qui sera publiee en 1948. Au meme moment, une theorie generale de la commande et de la regulation accorde un role essentiel a l'information. Cette theorie est nee aux etats-unis sous le nom de 'cybernetique', grace au livre eponyme de norbert wiener (1894-1964) publie egalement en 1948, mais on peut trouver dans d'autres contextes des travaux analogues. C'est ainsi que nous abordons les travaux d'hermann schmidt (1894-1968) dans l'allemagne de 1940 ainsi que d'autres theories developpees en france et en grande-bretagne au sortir de la guerre, en insistant sur l'histoire de la reception des theories 'cybernetiques' pour montrer qu'on assiste a des evolutions differentes presentant une base commune. Ceci constitue la premiere partie. La deuxieme partie concerne les applications de ces theories que l'on regroupe sous l'appellation generale 'theorie de l'information'. Partant de la fin des annees 40, nous nous interessons alors aux travaux concernant la physique, les sciences humaines, la biologie, ainsi que certains domaines techniques et quelques chapitres des mathematiques. Cette mosaique d'applications de la theorie de l'information nous amene parfois a aborder des recherches contemporaines. Le role de la notion d'information dans ce developpement multidisciplinaire constitue l'objet de la troisieme et derniere partie. Une etude de cas sur l'histoire de la cybernetique en r. D. A. Montre deja quels peuvent etre les enjeux epistemologiques, ideologiques et politiques. En etudiant comment la theorie de l'information permet de facto de parvenir a une unite du savoir, on envisage les differents modes d'utilisations de cette theorie pour conclure quant a la nature, sur le plan historique et epistemologique, de la notion scientifique et technique d'information.

  • Titre traduit

    Information theory : sciences, technologies and societies from world war II to the end of the 20th century


  • Résumé

    In the 1920s, there appeared three different definitions of the notion of information in the research domains of physics, statistics and telecommunications. The publications concerned are studied in the separate contexts of germanophone physics, the british school of statistics and german and american industrial research. During world war ii, the engineer and mathematician claude e. Shannon (b. 1916) drew upon his work in cryptology to develop the views published in a seminal article entitled + a mathematical theory of the communication ; (1948). In the same time period, a general theory of control and communication characterized information as a fundamental entity in this domain. The latter theory was established in the united states under the name of cybernetics, a term reintroduced by norbert wiener (1894-1964) in his book of this title (1948). Similar works appeared in other contexts; we focus on the contributions of hermann schmidt (1894-1968), who was active in germany in the 1940s, as well as on other theories developed in france and in great-britain just after the war. The first section of the thesis recounts the reception of these theories, and reveals a variety of research directions developing from a common origin. The second part of the thesis confronts the applications of these theories, usually considered under the rubric of information theory. We follow the principle postwar publications in the domains of physics, humanities, biology, technology and mathematics. We find that the more recent applications of information theory tend to show few direct links to world war ii and cold war-era inspired research programs. The role of the notion of information in this pluridisciplinary history is the focus of the third and final section of the dissertation. A case study of the history of cybernetics in the g. D. R. Provides a new perspective on several questions of epistemological, ideological and political interest. By focusing on how information theory contributes de facto to a new kind of unity of knowledge, our history of the applications of information theory provides a novel historical and epistemological perspective on the nature of the scientific and technical notion of information.

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Informations

  • Détails : 3 vol. (867 f.)
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : 999 ref.

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