La notion de "dignitas hominis" dans les "Essais" de Montaigne

par Jean-Luc Martinet

Thèse de doctorat en Littérature française

Sous la direction de Claude-Gilbert Dubois.

Soutenue en 1998

à Bordeaux 3 .


  • Résumé

    Ce travail essaie de montrer comment la notion de dignite de l'homme s'inscrit dans les essais. Dans un premier temps, nous avons mis en evidence, par une analyse diachronique et structurale, les presupposes ideologiques regissant cette notion, de maniere a en percevoir les traces dans les discours de la renaissance. La dignitas hominis apparait comme un enonce capable d'etre utilise dans tous les genres discursifs. Une fois ces premisses posees, nous avons montre comment cet enonce etait, tout d'abord, deconstruit dans les essais. Pour ce faire, nous avons analyse le travail de "grammairien" de montaigne en relevant les occurrences et l'utilisation des motifs constitutifs de l'enonce de la dignitas hominis. Tout le travail critique de montaigne tend a reinscrire l'homme dans une limite pour pouvoir redefinir une autre grandeur humaine. Ainsi, dans un troisieme temps, nous avons mis en lumiere la reconstruction de la valeur de l'excellence de l'homme chez montaigne; nouvelle valeur qui temoigne d'une double modification dans l'histoire des mentalites. La dignite de l'homme est liee a la prise en compte de l'alterite et elle ne trouve son fondement que dans la recherche du convenable personnel. L'excellence de l'homme n'est donc plus, apres montaigne, un enonce heteronome mais participe de la construction de soi.

  • Titre traduit

    The notion of dignitas hominis in montaigne's essais


  • Résumé

    This study aims at showing how montaigne deals with the concept of man's dignity in his essais. A diachronic and structural analysis outlines and traces in the writings of the renaissance the ideological presuppositions of dignity at work prior to montaigne. Once having established the idea that dignitas hominis is an utterance potentially present in every type of speech, the utterance and its constituant motifs are shown to undergo deconstruction in the essais through montaigne's " grammarian " processing. His critical work aims at rewriting man's place within new boundaries in order to redefine human grandeur. Therefore, montaingne's reconstruction of man's excellence is brought to light as a new value testifying to a double change in the history of ideas. Human dignity is a concept connected with an awareness of other, and it finds its roots solely in the quest for personal appropriateness. Man's excellence after montaigne can no longer be construed as a heteronomous utterance but as part of the building of self.

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  • Détails : 2 vol. (468 f.)
  • Notes : Publication autorisée par le jury

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