Existence et essence : une quête dans trois romans de Peter Matthiessen

par Marie-Christine Noailles-Pizzolato

Thèse de doctorat en Anglais

Sous la direction de Jean Méral.

Soutenue en 1997

à Toulouse 2 .


  • Résumé

    Naturaliste par sa formation, ecrivain par predilection, et adepte du bouddhisme zen, matthiessen ne cesse d'explorer un monde devenu absurde et de s'interroger sur l'alienation des hommes de tout temps. Le voyage est au coeur de sa vie et nourrit ses engagements ecologiques et humanitaires dans ses recits d'exploration. Dans sa fiction, il se transforme en quete difficile d'une unite totalisante, ou reconciliation vitale a retablir a l'echelle cosmique. A partir d'une analyse de trois romans, partisans (1955), far tortuga (1975) et killing mister watson (1990), se retracent les bifurcations de cette quete. Elle s'aventure dans l'histoire, les mythes et le mysticisme et finit par s'orienter vers une convergence des preoccupations existentielles avec les aspirations essentielles. La symbiose de l'existence avec son essence, dans l'instant present, se precise grace aux liens etablis entre l'approche darwinienne des sciences de la vie et la mystique vitaliste du zen. Le syncretisme pragmatique de cette discipline s'accommodant de tout ce qui favorise la recherche d'un affranchissement de l'etre, la contemplation n'exclut pas l'action. Quant a l'ecriture tres atomisee en surface, elle met en echec le pouvoir de la raison, pour liberer l'intuition qui, seule, permet de saisir l'unite globalisante de la vie. Se percoit alors, dans les dispersions du texte, la volonte de faire penetrer le flux desordonne de la vie dans l'art, tout en revelant l'art du vivant. Et, de meme que la vie, l'unite globalisante de cette esthetique du multiple se recompose d'elle-meme pour offrir, dans les romans zen, un "spectacle total", inspire a la fois de l'orient et de l'occident.


  • Résumé

    A well-trained naturalist but a writer by predilection and an adept of zen buddhism, matthiessen keeps exploring a world that has become absurd and questioning a human species that has long been alienated. Travelling is the raison d'etre of his life and provides him with ecologic and humanitarian commitments that are described in his travel books. In his fiction, such explorations turn into a difficult quest for a global unity or vital reconciliation to work for on a cosmic scale. The analysis of three novels partisans (1955), far tortuga (1975) and killing mister watson (1990) allows to follow the diversions of this quest from history, various myths and mysticisms, to its final aim : the convergence of existential preoccupations with essential yearnings. The symbiotic osmosis of existence with its essence in the present is best intimated by the links between a darwinian approach to the life sciences and the religion of the life-force. In its pragmatic syncretism zen, as a discipline, brings together all trends of thought and combines contemplation with action in the search for a thorough emancipation of being. Matthiessen's style is atomized on a surface level. Reason finding itself unable to make sense of such disorders, intuition is given free rein to grasp by itself the holistic unity of life. It is then easy to perceive how the author lets the whimsical flow of life penetrate his art while revealing art at the core of the living universe. As spontaneously as life itself the aesthetics of the many takes on the shape and movement of the one. A kind of "total art or performance" fusing eastern and western cultures is thus shown in the zen novels.

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Informations

  • Détails : 2 vol., 697 f
  • Notes : Publication autorisée par le jury

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  • Bibliothèque : Université Toulouse Jean Jaurès. Bibliothèque universitaire centrale de lettres et sciences humaines.
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