Le discours présidentiel rituel aux États-Unis de 1945 à nos jours : étude et analyse de la communication politique publique de Truman à Clinton

par Claude Billange

Thèse de doctorat en Études anglaises

Sous la direction de Francisque Jean Costa.

Soutenue en 1997

à Toulouse 1 .


  • Résumé

    L'aspect rituel du discours politique présidentiel, dans les institutions américaines, semble très marqué. Les présidents se sont progressivement tournés vers des spécialistes de l'écriture pour composer leurs messages publics. Tous n'ont pas pour autant accordé à leur équipe de "plumes" une reconnaissance d'égale importance. La présidence se retrouve, cependant, étroitement liée au phénomène de communication : le discours politique public, plus précisément si l'on considère les années de 1945 à 1996, se situe au cœur des institutions américaines. Il devient le reflet des événements qui la ponctuent. Cette étude souligne l'existence, parfois occultée, de ces spécialistes du verbe présidentiel. Le travail d'orfèvre de ces proches du président confère à ces messages publics le poids politique qui leur revient, par la minutie, la recherche structurelle et thématique, la rhétorique, enfin, qui les caractérisent. Les documents relatifs à la communication présidentielle, conservés dans les bibliothèques présidentielles, tendent à indiquer que la plupart des "plumes" d'un président ont eu, sur la politique menée par le chef de l'exécutif, une incidence prépondérante. L'institution présidentielle, telle qu'elle fonctionne aux États-Unis depuis plus de deux siècles, parait être un des systèmes les plus aptes à générer la stabilité dont la démocratie se nourrit : l'examen de ces discours présidentiels rituels, politique et publics, choisis pour cette étude, qui s'étalent sur un demi-siècle, révèle un sentiment de continuité. La présidence et ses institutions sont toujours aussi fortement présentées dans le système politique américain et continuent, par le rituel quasi-immuable du message présidentiel, de se porter garante de stabilité. La différence est minime, en réalité, entre démocrates et républicains : la situation de cohabitation parait permanente. Les États-Unis d'Amérique sont nés de l'invention, par les pères fondateurs de la Constitution, d'un équilibre délicat entre la souveraineté des états fédérés et les pouvoirs du gouvernement fédéral.

  • Titre traduit

    The ritual presidential message in the USA, from 1945 to our present time : an analytical study of public political communication from Truman to Clinton


  • Résumé

    The ritual characteristic of presidential political speeches, within the American institutions seems undeniable. American presidents have progressively turned to specialists in presidential communication to shape their political addresses. For as much as some may have tried, most have failed to grant their teams of speechwriters equally important recognition. Yet, the American presidency is closely connected to every aspect of communication: public political speeches, and the 1945-1996 period is no exception, lie at the heart of the American institutions. Those addresses have become the mirror-image of events past years have witnessed. This study highlights the existence, hidden at times, of those specialists in presidential communication. Their achievements, as "wordsmiths" who have kept a close intimacy with the presidency, bestow upon these public addresses a specific political density, through their scrupulous efforts, the themes, the structure and the rhetoric they have based their political messages on. The documents related to presidential communication, stored in presidential libraries, tend to show the dramatic incidence most speechwriters have had over the policy conducted from the white house. The American institutions for more than two centuries have appeared to be the system most prone to generate the stability democracy feeds on : the study of these ritual political public presidential messages, spanning over half a century, reveals a true sense of continuity. The presidency is still unwaveringly present within the American political system. Through the seemingly everlasting ritual of the presidential speech-process, these addresses bear witness for stability. There does not seem to be a great difference in fact between democrats and republicans: a situation close to permanent political "cohabitation". The USA were born from their founding fathers' ideal of a constitutional and delicate balance between the sovereignty of federal states and the powers of the federal government.

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Informations

  • Détails : 3 vol. (556, 194, 690 p.)
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : Bibliogr.

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