Les pousseurs de bois : ethnographie d'une societe ludique : les joueurs d'echecs

par Thierry Wendling

Thèse de doctorat en Ethnologie

Sous la direction de Olivier Herrenschmidt.

Soutenue en 1997

à Paris 10 .

    mots clés mots clés


  • Résumé

    Cette these etudie d'un point de vue anthropologique la pratique contemporaine des joueurs d'echecs de competition. Le ch. 1 montre l'interet et la faisabilite d'une anthropologie des jeux (jusqu'ici peu developpee) sur la base d'une approche en termes de regles, de sociabilite et de culture. Le ch. 2 offre une presentation generale du +monde des echecs; a partir d'une description des deux lieux essentiels de pratique que sont le tournoi et le club. L'intense interconnaissance des joueurs, le dialogue permanent entre le present et le passe, le melange etonnant d'egalitarisme et d'elitisme, le cosmopolitisme. . . Sont quelques uns des themes abordes grace a une etude de l'histoire des tournois depuis londres 1851, du systeme suisse, du classement elo, des ouvertures, des histoires et anecdotes racontees par les joueurs. Communaute d'habitues, le club d'echecs n'existe pas independamment des autres clubs car les rencontres par equipes constituent sa raison d'etre. C'est une institution sociale qui cumule les aspects formels (necessaires aux rencontres interclubs et imposes par la federation) et l'ambiance typique des lieux de jeu informels. Le ch. 3 decrit les echanges verbaux caracteristiques des parties rapides (blitz). Ii en resulte qu'une relation conceptuelle lie aux echecs le silence, la parole et l'ecrit. Le ch. 4 rappelle l'importance de la litterature echiqueenne, et montre, dans une analyse combinant des perspectives diachronique et synchronique, que le jeu d'echecs ne peut plus se penser, et donc se jouer, en dehors de l'ecriture. L'etude des systemes de notation des coups (algebrique, descriptive) fait ressortir que la symbolisation abstraite d'un espace elementaire peut s'organiser selon des logiques culturelles radicalement differentes. L'examen des modifications cognitives dues a l'omnipresence de l'ecrit dans la pratique echiqueenne est aussi entrepris. Le ch. 5 analyse les deux conceptualisations du temps aux echecs (les coups, la pendule).


  • Résumé

    This thesis examines the contemporary practices of competition chessplayers from an anthropological point of view. Ch. 1 demonstrates the significance of an anthropology of games, which to date has hardly been developped. We argue that such an anthropology of games can be developed once we adopt an approach based on rules, sociability and culture. Ch. 2 presents "the world of chess". Two essential areas of practice are described: the tournament and the club. A history of chess tournaments, which originated in 1851 in london, is given. The swiss system, the elo rating, the openings, the chess lore,. . . , are some of the topics analysed. We etablish the importance of mutual knowledge, permanent reference to the past, cosmopolitanism, elitism and egalitarianism which combine in a striking way. As a community of regular players, a chess club doesn't exist independently of other clubs because the matches between teams are its raison d'etre. This social institution is organized by the laws concerning associations and by the rules edicted by the federation, and at the same time has the unformality of a free place of play. In ch. 3, the words and phrases which are pronounced during fast games (fiveminute chess) are analysed. We argue that silence, speech and writing are conceptually linked together. Ch. 4 discusses the importance of chess literature. A diachronic and synchronic analysis proves that competition chess is neither thinkable, nor playable, without writing. The study of chess notations (descriptive, algebraic) demonstrates how the symbolization of an elementary space (the chessboard) can be organized according to radically different cultural logical systems. The chapter closes with a study of the cognitive modifications brought about by the omnipresence of writing. Ch. 5 established that there are two conceptualizations of time during chess games (the moves, the clock) and explains how these two conceptualizations coexist.

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Informations

  • Détails : 2 vol., 554 p.
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : 731 ref.

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  • Bibliothèque : Université Paris Ouest Nanterre La Défense. Service commun de la documentation.
  • Disponible pour le PEB
  • Cote : T 97 PA10-130 (1-2)
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