Syntaxe minimaliste et sémantique conceptuelle : recherches sur la syntaxe et la sémantique comparées du français et de l'anglais

par Fabrice Nicol

Thèse de doctorat en Études anglaises

Sous la direction de Jacqueline Guéron.

Soutenue en 1997

à Paris 10 .


  • Résumé

    La theorie syntaxique dite minimaliste de noam chomsky a permis de resoudre de nombreux problemes theoriques et empiriques. Ces acquis se limitent toutefois au domaine de la stricte syntaxe combinatoire, l'intervention de conditions semantiques sur les derivations syntaxiques etant exclue. Comment les conditions semantiques peuvent-elles s'appliquer ? le modele elabore par ray jackendoff, la semantique conceptuelle, permet de formuler des contraintes precises sur la combinaison de primitives semantiques, et sur leur correspondance avec les structures syntaxiques. La premiere partie resume les deux theories envisagees. La deuxieme partie a pour objet d'evaluer l'adequation descriptive de ces deux modeles dans la grammaire de la phrase. La troisieme partie porte essentiellement sur l'application du modele minimaliste au sein du groupe nominal. Les hypotheses de la syntaxe minimaliste sont utilisees, dans la deuxieme partie, pour analyser l'evolution diachronique des conditions sur la coreference pronominale, du vieil-anglais a l'anglais moderne. La theorie du cas inherent est reformulee dans les termes de la theorie des traits formels du programme minimaliste, et appliquee aux constructions moyennes, au placement des clitiques en francais, aux constructions ditransitives anglaises, et a la grammaire comparee de la possession inalienable en anglais et en francais. Il est propose de lier l'analyse de l'evolution du systeme pronominal anglais, vers la fin du xveme siecle, a l'affaiblissement morphologique des traits d'accord-sujet. L'incorporation prepositionnelle semble mieux formulee dans le composant semantique de la grammaire que dans son composant syntaxique, de meme que les contraintes lexicales sur l'interpretation de la possession inalienable, qui font principalement intervenir les concepts d'affecteur et de cible affectee. La troisieme partie a pour objet la syntaxe du groupe nominal anglais moderne, et defend l'hypothese qu'existent deux noeuds fonctionnels intermediaires entre le determinant et la tete nominale : le site de la quantification discrete et le site de la quantification continue. Ces resultats permettent alors de confirmer une hypothese centrale de la semantique conceptuelle : l'impossibilite de reduire l'interpretation semantique a la combinatoire syntaxique.


  • Résumé

    Noam chomsky's minimalist programme has make it possible to solve many theoretical and empirical problems in the theory of syntax. Nevertheless these advances have been made essentially in the field of computational syntax, the intervention of semantic conditions in syntactic derivations being now barred. How can semantic conditions apply? in ray jackendoff's model, conceptual semantics, semantic primitives may be combined so as to impose accurate constraints on the syntax-semantics interface. The first part of this thesis summarises the two theories. The second part evaluates the descriptive adequacy of the two models in the domain of the sentence. The third part presents some consequences of minimalist principles in the domain of the noun phrase. The hypotheses of minimalist syntax are used, in the second part, to analyse the diachronic evolution of conditions on pronominal coreference, from old english to modern english. The theory of inherent case is reformulated in the terms of the theory of formal features of the minimalist programme, then applied to middle constructions, french cliticisation, english ditransitive constructions, and the comparative syntax of inalienable possession in french and english. The analysis of the evolution of the english pronominal system towards the end of the 15th century is linked with the weakening of the morphology of subject agreement (agrs). The incorporation of p to v, nevertheless, is better formulated in the semantic component than in the syntactic component, and the same conclusion is reached for lexical constraints on inalienablepossession, which crucially involve the concepts of actor and affected target. The third part is a study of the syntax of the noun phrase in modern english and defends the hypothesis that there are two functional nodes between d and n - respectively the locus of discrete quantification and the locus of continuous quantification. These results confirm the central hypothesis of conceptual semantics, which is the impossibility of reducing semantic interpretation to a combination of syntactic primitives.

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Informations

  • Détails : 2 vol., 804 p.
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : 550 ref.

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  • Bibliothèque : Université Paris Ouest Nanterre La Défense. Service commun de la documentation.
  • Disponible pour le PEB
  • Cote : T 97 PA10-17 (1-2)
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