Tentation et refus du pathos dans la litterature francaise du xviiie siecle (esthetique, ethique, reception)

par Anne Coudreuse

Thèse de doctorat en Littérature française

Sous la direction de Béatrice Didier.

Soutenue en 1997

à Paris 8 .


  • Résumé

    Ce travail sur le pathos dans la litterature francaise du xviiie siecle porte plus particulierement sur les questions esthetiques et ethiques soulevees par cette notion, ainsi que sur sa reception au xxe siecle. L'analyse d'extraits exemplaires debouche sur un modele theorique du pathos, considere comme l'ensemble des moyens mis en oeuvre par le texte litteraire pour emouvoir le lecteur. Cette recherche se situe au croisement de la rhetorique, de l'histoire des mentalites et de l'histoire des representations aussi bien theatrales que picturales. L'etude lexicologique du pathos s'appuie sur la base de donnees frantext et sur les dictionnaires du xviiie siecle. Les oeuvres theoriques de marmontel, de chamfort et de l'abbe du bos prouvent l'importance du pathos dans le champ esthetique de cette periode, surtout dans les genres narratif et dramatique, en un siecle longtemps tenu pour un "desert poetique". Le pathos est propice au melange des formes esthetiques et des genres litteraires. Il met le corps et le langage a l'epreuve. Il induit une redefinition des roles sexuels dans la representation des emotions; les larmes ne sont pas l'apanage des femmes. Le pathos se deploie toujours dans un texte adresse qui cherche a avoir un effet sur le lecteur. Le choix des larmes, s'il repond a un gout dominant du public de cette epoque, est aussi un choix des armes, determine par une strategie, comme le montre son utilisation dans les proces et dans les romans libertins. Mais au xviiie siecle, le pathos fait egalement l'objet d'un refus dans lequel se conjoignent des raisons historiques, esthetiques et ethiques. La parodie, l'ironie et l'apathie permettent d'en denoncer l'obscenite et le mauvais gout. On trouvera en annexe une etude sur l'elegie, l'histoire et le pathetique dans la poesie de chenier ainsi que des extraits de textes qui n'ont jamais ete reedites: cubieres, coqueley de chaussepierre, charles bordes. . .


  • Résumé

    This survey of pathos in 18th century french literature is chiefly concerned with esthetical and ethical matters, as well as with the way they are re-interpreted in the 20th century. Through the reading of a sample of pathetic texts, a definition of pathos itself is envisaged : the word is applicable to whatever technique likely to raise emotion in the reader. The background to this study is thus multiple and ranges from rhetorics to the history of representation. Along with lexicological research, theoretical works of the period, such as those of abbe du bos, marmontel and chamfort, contribute to assert the importance of pathos in the whole 18th century production, especially in the fields of narration and drama. Pathos is somewhat of a melting pot of different esthetical forms and genres. It is a test for language and the body, through which new sexual identities become revealed, since not only women were then allowed to weep. Pathos systematically tends to involve the reader. Although lachrimose writing may be a taste peculiar to the siecle des lumieres, the fact remains that the shedding of tears is, in most cases, politically oriented, as witness its prevalence in legal proceedings or libertine novels. Yet, the seduction of pathos sometimes gives way to rejection. It is then dismissed as mere obscenity, and heavily mocked by parodic and ironic authors. A study of elegy and pathos in chenier's poetry, as well as a number of texts never republished since the 18th century (coqueley de chaussepierre, cubieres, bordes) will be found in the annex.

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Informations

  • Détails : 2 vol., 661 p.
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : 629 ref.

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  • Bibliothèque : Université Paris 8-Vincennes Saint-Denis (Sciences humaines et sociales-Arts-Lettres-Droit). Service Commun de la Documentation. (Saint-Denis) .
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