Le coucher du jeune enfant : étude psycho-antrhopologique, iconographique et clinique des représentations parentales et culturelles

par Christine Brisset

Thèse de doctorat en Psychologie

Sous la direction de Hélène E. Stork.

Soutenue en 1997

à Paris 5 .


  • Résumé

    Le sommeil est une fonction essentielle de la vie. Or, même si les connaissances que l'on a acquises en ce domaine ont considérablement progressé, elles demeurent ponctuelles et incomplètes. Nous avons entrepris une étude du sommeil à trois niveaux. Le premier traite des représentations actuelles des parents français sur le sommeil de l'enfant et les rituels du coucher. Un questionnaire standardise a été utilisé, applique à cent sujets. Le deuxième niveau concerne les représentations plus anciennes à travers une double approche : étude des textes littéraires et des manuels de puériculture. Le troisième niveau porte sur les représentations iconographiques des pratiques et coutumes du coucher. Cette démarche a été utilisée pour mettre en lumière les racines des comportements et des représentations qui conditionnent les pratiques parentales actuelles. Notre étude s'attache au problème spécifique de l'endormissement. Nous postulons que la représentation parentale du coucher et du sommeil de l'enfant influe sur les pratiques et rituels du coucher. La manière d'aborder le coucher de l'enfant est en relation avec l'idée que les adultes se font de la capacité d'autonomie du jeune enfant. Alors que nous assistons, dans la société occidentale contemporaine, à la diminution de certains rituels, l'accent est de plus en plus mis sur l'importance de l'objet transitionnel. Il semble qu'une mise à distance progressive de l'enfant par rapport au corps de la mère se dessine au fil de l'histoire par comparaison avec les observations faites dans d'autres sociétés. Cette séparation effectuée sans transition rendrait plus difficile l'endormissement du tout-petit. Nous avons introduit les termes d'heure physiologique et d'heure sociale. En cas de perturbation du sommeil, on observe souvent une inadéquation entre ces deux temps. Par contre, le terme de zone propice d'endormissement rend compte de l'existence d'une transition appropriée à l'endormissement du jeune enfant.

  • Titre traduit

    The little child's bedtime. Psycho-antropological, iconographic and clinical study of parental and cultural representations


  • Résumé

    The sleep is an essential function in the life. In fact, in spite of the progress the knowledge has made on this purpose, it still remains selective and incomplete. We have undertaken a study of the sleep, considering three levels. The first one is about actual french parents'representations of the child's sleep and the rituals going with bedtime. We questioned one hundred subjects using a standardized questionnaire. The second level concerns older representations, through a dual approach : study of literary texts and paediatric nursing manuals. The third level treats of iconographic representations of practices and customs at bedtime. These processes were used to bring out the roots of the behaviours and representations which condition the actual parental practices. Our study attempts to the specific problem of the sleepfalling instant. We postulate that the parental representation of bedtime and of the child's sleep has an influence on the practices and rituals at bedtime. There is a relationship between how to tackle the child'bedtime and the idea adults have of the little child's ability to be autonomous. Although we are witnessing, in the contemporary western society, a decrease in some rituals, the stress is more and more put on the importance of the transitional object. It seems that a child's progressive moving away from the mother's body becomes apparent with the history, by comparison with the observations pointed out in other societies. Done without transition, this separation would make more difficult the sleep-falling instant. We introduced the terms of physiological time and social time. In case of disturbances during the sleep, an inadequacy between these two times is often pointed out. On the other hand, the term of zone of favourable sleep-falling instant takes into account the existence of an appropriate transition to the little child's sleepfalling instant.

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Informations

  • Détails : 2 vol. (466 f.)
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : Bibliogr. f. 369-385

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