A la frontière des genres : tragique, comique et épique dans Under the volcano de Malcolm Lowry

par Pascale Tollance

Thèse de doctorat en Études anglophones

Sous la direction de Hubert Teyssandier.

Soutenue en 1996

à Paris 3 .


  • Résumé

    Si under the volcano se trouve tout entier place sous le signe tragique de la faille et de la beance, l'apparente conformite du roman avec le modele tragique classique pose probleme, et cela en depit des concessions que le roman peut faire aux preceptes aristoteliciens. C'est ici l'univers clos de la tragedie lui-meme qui se trouve fissure : l'univers pur de ses heros sans crainte et sans pitie, mais aussi l'ordre inebranlable sur lequel repose sa rhetorique. Ainsi la resolution qu'apporte la mort dans la tragedie semble ici vouee a ceder la place a une souffrance sans fin et a une errance interminable dans l'edifice en ruine du sens. L'indetermination que laisse subsister cette absence de perspective cathartique ne saurait toutefois s'apprehender uniquement par defaut. La fissure peut devenir synomyme d'ouverture, les scories et les impuretes du texte temoignent de la richesse d'univers qui demeure multiple et pluriel. Ainsi, la marge et les ecarts que menage le roman sont aussi exploites de facon comique, un comique qui joue sur tous les paradoxes du grotesque, mais exalte aussi les effets sublimes de l'humour. Ce jeu prend en outre la forme d'un voyage, d'une exploration, ou, d'etape en etape, se tisse le sens d'une duree et s'eprouve un lien autre avec le monde. Exiles, livres a eux-memes et tatonnant dans un monde rempli de spectres et de mirages, les personnages se trouvent neanmoins inclus dans quelque chose de plus vaste qu'eux-memes ; ils restent inscrits dans une continuite qui s'exprime notamment dans la forme circulaire du roman : under the volcano est au fond deja bien plus que la partie infernale de ce "voyage that never ends", le projet epique, dantesque de lowry.

  • Titre traduit

    Between genres : tragedy, comedy and the Epic in Under the volcano by Malcolm Lowry


  • Résumé

    Under the volcano is built on a chasm whose continuous lurking presence reflects the ubiquity of the tragic therme in the novel. Nonetheless, the apparent conformity of the book with classical tragedy is highly problematic, and this, in spite of the concessions made to aristotelian rules. It is the closed world of tragedy itself which is riddled with cracks here: that pure realm, beyond pity and fear, which its heroes inhabit, but also the infallible order on which its rhetoric rests. Thus, the resolution which death normally provides in a tragedy seems doomed to be replaced by eternal suffering and an endless wandering through the ruined edifice of meaning. However, the uncertainty which triumphs through this lack of cathartic perspective cannot be viewed entirely negatively. Cracks are also openings, and the impurities of the text testify to the richness of a world which remains complex and diverse. The gaps and the discrepancies which are left in the text are also a source of comedy, a comedy which sheds light on the paradoxical nature of the grotesque, but also draws upon the sublime effects of humour. Besides, the play which the existence of this margin allows, takes on the form of a journey, where time is transformed and extended and a different link with the world is woven. Exiled, isolated and groping for a meaning in a world peopled by ghosts and mirages, the characters nevertheless find themselves included in something larger than themselves; they are part of a continuous process, exemplified by the trochal form of the novel: under the volcano is in many ways much more than the infernal part of that "voyage that never ends", lowry's uncompleted dantesque epic.

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Informations

  • Détails : 412 f.
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