Waldeck Rochet, du militant paysan au dirigeant ouvrier

par Jean Vigreux

Thèse de doctorat en Histoire du XXe siècle

Sous la direction de Serge Berstein.

Soutenue en 1997

à Paris, Institut d'études politiques .


  • Résumé

    La biographie de Waldeck Rochet a été conçue, a la fois, comme l'itinéraire d'un militant communiste paysan au sein du PCF, mais aussi, comme l'histoire du PCF appréciée à partir d'une expérience individuelle. Cette dialectique individu/groupe est l'axe essentiel de la thèse tout en essayant de dégager la part de l'homme. Pour étudier cette vie, diverses sources ont été utilisées, principalement, les archives publiques en France (celles des organismes de surveillance de l'Etat), les archives publiques en Russie (celles du CRCEDHC qui conserve les archives du Komintern), les archives privées du PCF (celles conservées place du Colonel Fabien et celles conservées à la bibliothèque marxiste de Paris), mais aussi les archives privées de la famille Waldeck Rochet et de nombreux témoins. Les archives de l'inathèque, la presse et des représentations figurées de Waldeck Rochet ont complété ces sources. Enfin, plus d'une cinquantaine d'entretiens ont permis de confronter le témoignage oral aux autres sources et de s'intéresser également au regard porte sur W. Rochet. Quatre périodes ont pu être repérées dans son itinéraire. Elles offrent un plan chronologique. La première souligne l'émergence d'un cadre communiste paysan en analysant les phénomènes d'adhésion, de formation et de sélection (1905-1939). La deuxième, allant de la seconde guerre mondiale à la période de la coexistence pacifique, évoque l'affirmation du rôle dirigeant de Waldeck Rochet, du dirigeant paysan au dauphin de Maurice Thorez (1939 à 1964). Elle permet de souligner la spécificité du communisme rural français. La troisième étape correspond à la période ou Waldeck Rochet dirige le PCF (1964 à 1969). Au cours de cette partie, il a fallu repérer sa conception du rôle dirigeant tout en relevant ses innovations idéologiques et stratégiques qui ont permis au PCF de réintégrer pleinement la vie politique française au sein de la gauche unie, mais aussi étudier l'épreuve de 1968 (mai 68 et la crise tchécoslovaque). Enfin, en évoquant la maladie de w. Rochet, il a été utile de s'interroger sur la mémoire de ce dirigeant communiste : mémoire multiple aussi bien au sein du monde communiste que sur le reste de l'échiquier politique, tout en évoquant le jeu complexe de l'oubli et de l'historiographie de cette biographie.

  • Titre traduit

    Waldeck Rochet, from being a militating farmer to becoming a working-class leader


  • Résumé

    Waldeck Rochet's biography was written both as the itinerary of a communist militating farmer in the French Communist Party (PCF) and as the history of the same party seen from an individual experience. This two-fold outlook individual/group is the essential guideline of the thesis but its purpose is also to highlight his role. Several sources have been used to study his life and in particular the state archives in France (the archives of the watchdog institutions of the state), the state archives in Russia (rtskhidni those of the which keeps the archives of the Komintern), the private archives belonging to the PCF (those kept place du Colonel Fabien and those in the marxist library in Paris) but also the private archives belonging to the W. Rochet family and to several witnesses. The inatheque archives, press cuttings and pictures of W. Rochet have completed the sources. Finally more than fifty interviews have helped to confront the oral testimonies to the other sources and thus have contributed to give an idea of the way W. Rochet was viewed by other people. His itinerary can be divided into four periods which follow a chronological order. The first period underlines the emergence of a farming communist framework and analyses the reasons why people joined the party, how the party was created and how members were selected (from 1905 to 1939). The second period goes from the second world war up to the period of peaceful coexistence. This stage relates W. Rochet's growing role as a leader, this farmer leader becoming M. Thorez's successor (from 1939 to 1964). This period enables us to stress the specificity of French rural communism. The third period corresponds to the moment when W. Rochet was at the head of the PCF (from 1964 to 1969). At this point it was necessary to envisage the conception of his leading role, together with the importance of his new ideological and strategic ideas which enabled the PCF to become once again fully part of the French political life among the left-wing union. But it was also necessary to study the hard times triggered off by the 1968 events (may days in France and the Czechoslovakian invasion). In the last part, as W. Rochet's fatal illness was tackled, the memory left by this communist figure had to be dwelt upon : his impact being felt both among the communist militants and on the French political stage.

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