Etude psychobiologique des modes d'adaptation des enfants de 3 ans en groupe de pairs

par Benoît Jeunier

Thèse de doctorat en Psychologie

Sous la direction de Floyd Francis Strayer.

Soutenue en 1996

à Toulouse 2 .


  • Résumé

    La psychobiologie a longtemps soutenu que les modes d'adaptation sociale sont indexes par les processus organiques, en considerant cependant que les jeunes enfants sont suffisamment competents pour ajuster leur style de fonctionnement en fonction de l'ecologie sociale de leur groupe. Cette recherche examine les relations entre le mode d'adaptation sociale, le niveau de cortisol et les activites collaterales de 72 enfants de 36 mois repartis en 12 groupes de 3 garcons et 3 filles. Les prelevements de salive pour l'evaluation du cortisol ont ete collectes immediatement avant et 15 minutes apres la session en groupe de pairs. L'etude par analyse hierarchique de la dynamique groupale a permis l'identification de 5 modes d'adaptation comportementale. Ainsi, les enfants se distinguent en retires evitants, retires assertifs, amicaux, engages selectifs et engages dominants. L'analyse de stabilite des niveaux de cortisol demontre une stabilite intra individuelle differentielle en fonction du mode d'adaptation. Les activites collaterales observees comme index du stress confirment les interpretations concernant le stress social. En outre, cette recherche permet de confirmer que ces activites permettent effectivement de reguler le niveau de stress de l'enfant. L'ensemble des resultats illustre les contraintes differentielles du contexte social immediat, a la fois du fonctionnement physiologique et comportemental du jeune enfant et appuient la vision selon laquelle l'implication sociale active facilite la regulation qui sous-tend les processus physiologiques. L'adaptation psychgophysiologique est alors discutee en terme de systeme dont les composantes biologiques sociales et comportementales de stress s'articulent de facon differentes en fonctions des normes locales de l'adaptation sociale.

  • Titre traduit

    A psychophysiological study of social adaptation in peer group


  • Résumé

    Since their inception, bio-social models of human development suggested that differences in behavioral adaptation are correlated with underlying physiological processes. Among very young children such differences reflect variation in modes of adjustment to the dynamics of the immediate social setting this study examines relationships between children's adreno-cortical response and behavioral styles during entry into an unfamiliar peer group. Behavioral activities of 72 three year-olds (12 groups of 6 children) were recorded during the initial 15 minutes of group interaction. Cortisol levels were from saliva samples collected immediately before and 15 minutes after the group experience. Multiva : riate hierarchical analysis of observed activity revealed three primary modes of behavioral adjustment engaged, friendly and withdrawn social styles. Repeated measures analysis of cortisol responses revealed no systematic relation between styles of social adaptation and absolute levels of cortisol. However, comparison of pre- and post-test changes in cortisol levels showed significant stability for children classified as engaged and friendly; in contrast withdrawn children were more variable in their physiological reactions. These results illustrate differential constraints of the immediate social context on both physiological and behavioral functioning of young children. Findings support the view that active social involvement facilitates the regulation of underlying physiological processes

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