Mouvements et contradictions dans la correspondance de gustave flaubert des annees 1830 a 1860

par Thierry Poyet

Thèse de doctorat en Littérature française

Sous la direction de Antoine Court.

Soutenue en 1996

à SAINT ETIENNE .

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  • Résumé

    Derriere l'oeuvre bien connue de flaubert, se dissimule une riche correspondance dans laquelle se devoile un homme qui cherche a etre lui-meme et a devenir, un homme qui s'inquiete(ra) de sa condition d'artiste. Entre quete initiatique et parcours de decouvertes, entre volonte de se connaitre et recherche permanente d'un masque, un homme en mue apparait et disparait au travers de contradictions et d'evolutions complexes. Montrer l'acuite des points de vue critiques foisonnants sur ces lettres a valence plurielle, s'interroger sur le degre de conscience de flaubert relatif a sa quete d'identite entre liberte et instabilite, tel est le but de cette lecture de la correspondance qui conduit sans conteste a opposer 'contradictions' et 'bourgeoisie' et a eclairer les contradictions e toute une societe, celle du dix-neuvieme siecle. En fait, un parcours synchronique indique jusqu'ou la notion de contradiction traverse la correspondance dans les domaines de l'amour, de l'art et du style : la complexite de l'homme explique progressivement la richesse de l'ecrivain. Que l'epistolier dans un regard difficile a porter sur soi refuse ses evolutions, tout en les goutant, temoigne naturellement de l'interrogation existentielle et ontologique. Un homme, puis un artiste cherchent a definir l'homme ; une vie, puis une oeuvre rendent compte de la vie. Ainsi, partie a la recherche d'un monde superieur, la correspondance recele la saveur du foisonnement, loin de n'etre qu'un compte-rendu erratique d'une existence opposee a des modeles. La correspondance, de 1830 a 1860, c'est un parcours chaotique et passionnant, dont les surprises n'ont d'egale que la qualite des exigences ; c'est le recit en direct d'une creation qui s'opere dont la qualite litteraire n'a d'egale que la valeur du temoignage.


  • Résumé

    In the background of the widely celebrated works of flaubert, looms a rich correspondence is revealing a man who tries to be himself and to fulfill himself, a man committed to his condition as an artist. Between personnal search and initiatory progress, between the longing for self-knowledge and permanent search for a mask, versatile character appears and disappears through some of his contradictions and the complex stages of his evolution. Showing the relevance of the wide range of abundant reviews dealing with those letters of multiple value, sounding the degree of flaubert's consciousness regarding his poursuit of identity, ranging from liberty to instability, such is the purpose of the reading of his correspondence. This reading will unquestionably lead to set in contrast 'contradictions' and the 'bourgeoisie' and highlight the contradictions of the whole of the nineteenth century society. In fact, a synchronic course shows how far the notion of contradiction goes through flaubert correspondence as regards love, art and literary style : how complex the man is gradually accounts for the profusion of author. The letter-writer denying his evolutions in a difficult attempt at apprehending his own self, even though he is enjoying these very solutions testifies to his existential and ontological questioning. Both the man and the artist attempt to give a definition of the nature of man ; both an individual life and a personnal work epitomize life itself. So, in his search for a superior world, the enjoyment of abundance is concealed in the correspondence ; these letters are not only an erratic report on life, a life opposed to set patterns. The correspondence from 1830 to 1860 does appear as a chaotic and exciting course revealing surprises matching only the writer's

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