L'image de la societe americaine dans les films a succes de hollywood : 1985-1994

par REGINE MOLLANDER MICHEL

Thèse de doctorat en Études nord-américaines

Sous la direction de Michel Viel.

Soutenue en 1996

à Paris 4 .

    mots clés mots clés


  • Résumé

    Quelle image le cinema de hollywood projette-t-il de la societe americaine? pour repondre a cette question 99 films a succes produits entre 1985 et 1994 ont ete analyses. Le genre, le ton et les themes qui les definissent sont mis en parallele avec les mythes, les modes et les courants de pensee qui caracterisent les americains de cette fin de siecle. Les genres natifs aux etats-unis, tels que le western, le dessin anime ou la comedie musicale, se sont grefles sur d'autres, donnant au film commercial americain une identite nouvelle qui parle a l'inconscient collectif des spectateurs. Les intrigues, qui tendent a s'ecarter du rationnel et accordent une place croissante au surnaturel et a l'anticipation, s'articulent parfois autour de la personnalite de l'acteur principal qui donne sa version personnelle du heros americain. Le ton se veut realiste. Le vocabulaire est familier, voire vulgaire. La violence est crue, la sexualite explicite. Meme si la nudite est rare. Il semblerait donc que la censure ait disparu. Pourtant, elle a souvent pris une autre forme, celle du respect des regles tacites d'une representation politiquement correcte de la societe americaine. Hollywood se penche sur la crise d'identite qui fait suite a la fin des trente glorieuses et a la defaite du viet-nam. Ses films montrent, d'une part, la fission de la famille nucleaire et, d'autre part, la lutte entre des heros solitaires et les instutions corrompues. Le droit a la reussite sociale et la poursuite du bonheur s'accompagne de devoirs, tel que celui de defendre les principes de la democratie. Mais un individu determine, qui croit en lui, en dieu et en l'amerique, triomple toujours des forces du mai. De l'image deformee que hollywood projette de la societe, ressort la perennite du reve americain et des valeurs qui le sous-tendent.


  • Résumé

    What image of american society does hollywood project? to answer this question, 99 blockbusters, produced between 1985 and 1994, have been analysed for their genre, their tone and their themes, all of which are drawn from the fads, myths and tends of thought which characterize america at the end of this century. Indigenous american genres, such as the western, the cartoon, or the musical, have been grafted onto others, creating a new identity for commercial films which directly addresses the audience's collective unconscious. The plots increasingly depart from the rational and venture into the supernatural and a fictional world of science. Spiraling around the personality of a central actor who provides his interpretation of the clasic american hero. The tone of these films attempts to be realistic. The vocabulary is usually colloquial and often profane. Violence is graphic, sex explicit, though prefontal or total nudity seldom makes an appearance. One could easily conclude that censorship has all but disappeared. However, it has merely taken another from : the unswerving observance of the tacit rules governing the politically-correct american society. The identity crisis in the united states, which followed the post-war years of economic prosperity and the defeat in vietnam, are reflected in hollywood's blockbusters. These films reveal the fission of the nuclear family, and the incessant duel between solitary heroes and corrupt or ineffectual social and political institutions. The right to succed and the pursuit of happiness are accompanied by societal duties, such as the defense of democratic principles. A determined individual who believes in god, america and himself, always defeats evil. The deformed image of american society projected on the screen by the blockbusters bears testimony to the fact that the american dream, in all its mythical splendor, is alive and well, and thriving in hollywood.

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