Autorite, liberalisme et organisation : dynamiques du projet fayolien

par FLORENCE RIGAULT

Thèse de doctorat en Sciences économiques

Sous la direction de Bernard Gazier.

Soutenue en 1996

à Paris 1 .


  • Résumé

    De la doctrine administrative d'henri fayol, ingenieur puis directeur general de la societe commentry-fourchambault de 1860 a 1918, on retient d'ordinaire l'adage "administrer, c'est prevoir, organiser, commander, coordonner et controler". Cette courte maxime, dont la simplicite est l'aboutissement de toute une construction theorique contient les principaux concepts fondateurs des futures theories des organisations. La presente recherche se donne pour objet la definition du projet fayolien dans sa globalite : theorique, historique au regard de la pensee economique et epistemologique. La lecture que nous proposons des travaux de fayol comporte quatre volets : une philosophie de l'administration, l'administration dans le secteur public, l'administration experimentale et l'enseignement administratif. La structure formelle de l'entreprise s'organise autour du principe d'autorite. Dans ce cadre, fayol aspire a un ordre social dans lequel fonctions et capacites sont en accord, dans lequel l'interet general prime sur l'interet particulier. Alors que le paysage theorique francais, au debut du xxe siecle, fait montre d'une certaine diversite avec quatre courants (la taylorisation, l'amarisme, le belotisme et le fayolisme), le discours se concentre rapidement sur la problematique taylorienne. La reconstruction des sources intellectuelles de la doctrine administrative nous amene a examiner ses fondements epistemologiques au travers de l'application par fayol de la methode experimentale. L'approche du liberalisme fayolien nous conduit a envisager celui-ci comme le prolongement des analyses de leroy-beaulieu et de colson et la prefiguration du liberalisme "constructeur" de l'entre-deux-guerres. Au-dela d'un certain liberalisme, le veritable enjeu du discours fayolien est la reconnaissance de la legitimite de l'ingenieur et du directeur au sein de l'entreprise. La "popularite" de fayol ne nait pas en france a la parution d'administration industrielle et generale en 1916, mais outre-atlantique dans les annees trente, grace au colonel urwick et a luther gulick qui donnent ainsi naissance au second fayolisme. Enfin, une relecture des travaux de chester barnard et d'herbert simon nous conduit a y reperer une filiation essentielle de la doctrine administrative.


  • Résumé

    Henri fayol's administrative doctrine - the result of his life-long (1860-1918) experience as engineer then managing director with commentry-fourchambault - is usually summarized by a single saying : "administration means foresight, organization, command, co-ordination and control". This maxim sum up a whole theoretical construction and holds the founding concepts of the economics of organizations. Our work is concerned with the definition of the all the aspects - theoretical, historical and epistemological - of the fayolian project. We suggest a four-fold reading of fayol's work : a philosophy of administration, the administration in the public sector, the experimental administration and the teaching of administration. The authority principle sets up the formal structure of the firm. From this point of view, fayol aims at a social system where function is proportionate to capacity, where collective interest has priority over individual interest. Though the early xxth century france showed not least than four main schools (taylorization, the "amarism", the "belotism"), the taylorian way quickly prevailed. Rebuilding the theoretical origins of the administrative doctrine leads us to an examination of its epistemological foundations in the light of fayol's application of experimental method. As we come closer to fayol's liberalism, we are intended to understand it simultaneously as the continuation of leroy-beaulieu and colson and as a prefiguration of the "builder" liberalism of the interwar years. Fayol's main concern, besides his liberalism, was the rightful acknowledgment of the role of engineers and directors in the firm. Fayol's popularity did not begin in 1916 france with the publishing of general and industrial management, but fifteen years later in the us, thanks to colonel urwick and luther gulick, founders of a second fayolism. Eventually, reading once again chester barnard's and herbert simon's works leads us to thinking of them as a major legacy of the administrative doctrine.

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