La rarete de la conscience : artificialisme et economie autour de h. a. simon

par Anne Eydoux

Thèse de doctorat en Sciences économiques

Sous la direction de Bernard Gazier.

Soutenue en 1996

à Paris 1 .


  • Résumé

    La these examine la connexion entre sciences cognitives et sciences economiques a partir de l'analyse de la genese et du deploiement, entre le milieu des annees cinquante et la fin des annees soixante-dix, de l'oeuvre majeure de h. A. Simon. L'auteur est credite de la premiere ou de la seule alternative cognitiviste en economie, il est aussi un pionnier de l'intelligence artificielle. Ce travail retrace la naissance de l'alternative (la rationalite limitee), et la dynamique de sa transformation en programme de recherche (la rationalite procedurale) en les reliant aux contributions de simon aux sciences cognitives. Il montre que ce programme consacre la metamorphose de la science economqiue en economie de l'attention, et fait passer d'une conception ("classique") de l'economie comme conscience de la rarete a une conception (cognitive) recentree sur la rarete de la conscience. La these analyse tout d'abord le contenu critique de l'alternative simonienne en la confrontant aux theories neoclassiques de la rationalit optimisante; elle oppose notamment la perspective simonienne d'economie de l'attention a la perspective neoclassique de l'economie de l'information. Elle analyse ensuite son contenu positif, une theorie artificialiste des organisations due a simon et a quelques disciples, dont elle souligne le caractere problematique. Le programme procedural et la perspective d'economie de l'attention qu'il delimite sont questionnes. L'analogie etablie par simon entre les sciences economiques et les sciences cognitives - les sciences de l'artificiel -, repose sur un argument de rarete de l'attention ou de la conscience, ou sur un argument de complexite, dont il est montre qu'il tend a diluer l'organisation dans les processus decisionnels et a faire abstraction du contexte signifiant et historique des decisions economiques.


  • Résumé

    The thesis examines the connection between cognitive sciences and economics by focusing on the analysis of the genesis and development of the major works of h. A simon. The author is known as the first or the only one to produce a cognitive alternative in economics, he is also a pioneer in artificial intelligence. This work stems from the birth of the alternative (bounded rationality) and follows the dynamics of its transformation into a research program (procedural rationality), by linking it to simon's contributions to cognitive sciences. It shows that this program leads to the metamorphose of economics into an economics of attention : economics ceases to be concer nerd with the consciousness of scarcity, but instead, focuses on the scarcity of consciousness, or attention. The thesis first analyses the critical content of the alternative proposed by simon, through a confrontation with the neoclassical theories of optimizing rationality; in particular, it opposes the economics of attention to the neoclassica l economics of information. It then scrutinizes its positive content, an artificialist approach to organizations due to simon and a few colleagues, and underlines its difficulties. It finally questions the procedural program and the economics of attention. The analogy established by simon between economics and the "sciences of the artificial" is supported by the hypothesis that the consciousness is scarce, or that th environment is complex. Now, this hypothesis is shown to lead to the dilution of organizations into the decision processes, and to disregard the significant and historical context of economic decisions.

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  • Détails : 1 vol. (328 f.)
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