L'affaire du Scioto

par Jocelyne Moreau-Zanelli

Thèse de doctorat en Études nord-américaines

Sous la direction de Bernard Vincent.

Soutenue en 1996

à Orléans .

    mots clés mots clés


  • Résumé

    L'affaire du Scioto naît à la charnière de deux époques capitales et décisives pour le destin de deux nations dans la dernière décennie du XVIIIeme siècle : l'Amérique vient d'acquérir son indépendance, vulnérable elle doit encore se bâtir une constitution solide et faire face à sa dette, tandis que dans le même temps la France est en proie à des bouleversements qui vont bientôt la conduire à la Révolution. La jeune république américaine exsangue financièrement voit dans le territoire du Nord-Ouest -l'ouest des Alleghanys-, récemment conquis de haute lutte sur l'Angleterre, une source de profit assez considérable pour éteindre une partie de sa dette. L'Amérique entre alors dans une ère de spéculation foncière affrénée qui vient s'exercer jusque sur les marchés européens. Lorsque les vendeurs de terres américaines débarquent sur le marché français, le mirage américain est à son apogée. La guerre d'indépendance, les visites du charismatique Franklin à Paris, le modèle unique que constitue la jeune république et vers lequel sont tournés tous les réformateurs, les écrits de Saint-Jean de crèvecoeur et des physiocrates ont fait des Etats-Unis une terre mythique ou règnent justice, paix et bonheur sans nuage. Par ailleurs, les premières secousses de la révolution en France créent un climat propice à l'émigration, toutes les conditions sont donc réunies pour qu'une compagnie du Scioto à Paris vende avec succès ses terres de l'Ohio. Le millier de Français de toutes origines sociales, professionnelles et géographiques, clients de cette compagnie constituera la première vague des victimes du mirage américain. Cette étude retrace les conditions qui ont rendue possible, en France et en Amérique, l'entreprise du Scioto, les attentes des colons et leur destin à Gallipolis, la ville qu'ils ont fondée dans l'Ohio.

  • Titre traduit

    The Scioto affair


  • Résumé

    United-States, 1783 : congress, saddled with war debts and unable to pay land bounties or continental certificates issued to the soldiers of the war, comes into possession of the disputed northwest territory, west of the Alleghénies, that it has long been looking at as a source of revenue and relief. 1787 : the Ohio company, a contigent of revolutionary war officers from new england, purchases one million and a half acres of land in what is now southern Ohio to settle its veterans. At the same time, a second contract is signed for an additional five million acres - merely options - to the Scioto land company fot the sole purpose of speculation. In 1789, a companie du Scioto à Paris, starts selling the Ohio lands. Fascination for america is reaching its climax in France : Rousseau, Franklin, crevecoeur, the democratic experience in America and the dangers of a political upheaval here are sufficient reasons for these purchasers, aristocrats and plebeians, to fly to the "garden of Eden" that litérature has pictured accross the ocean. As early as november 1789 settlers start gathering at Le Havre, and in the following months several ships sail to America with more than 500 french immigrants. This study attempts to relate the conditions on which, both in France and the United-States, such an enterprise was made possible. It endeavors to find out the responsibilities of the different parties involved in the process, to understand the specific nature of this first movement of revolutionary emigration in France, its impact on the public opinion of the time, and tries to evaluate the possible consequences of this affair, which was once a public scandal, on the disintegration of the "american dream" in France.

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