Le combat avec l'ange : figures et trajectoires : le désir et la loi dans l'oeuvre en prose de Herman Melville

par Anne Wicke

Thèse de doctorat en Lettres

Sous la direction de Michel Gresset.

Soutenue en 1995

à Paris 7 .


  • Résumé

    Grounded on a meticulous textual analysis of herman melville's prose production, this study aims at highlighting the major figures and trajectories of melville's imaginary universe, in connection with the conflict between the forces of desire and those of the law. This research first focuses on melville's symbolical geography, with a specific chapter devoted to the ocean, inasmuch as it constitutes the frame within which an essential image, that of diving, takes shape, representing the movement of the fusional quest structuring melville's works. The study is then centered on the major features of the object of desire and of its emblematic representation, the white whale. The powerful forces of the law, framing and limiting the course of the characters, is then the object of a systematic study that enables one to show up both the complex ambivalence linked to those forces and the essential role of the father question in melville's imaginary universe. Finally, this study concentrates on the various strategies - often close to some romantic strategies - at work in reaction to the conflictiong forces of desire and law, which can be considered altogether as an attempt to achieve a workable balance in the heart of the "wrestling with the angel", as melville named literary creation. This study also seeks to replace herman melville and his works within both his american context and the wider frame of his century.

  • Titre traduit

    Wrestling with the angel. Figures and trajectories : desire and law in herman melville'prose writing


  • Résumé

    A partir d'une analyse textuelle serree de la production en prose de herman melville, ce travails'attache a degager les figures et les trajectoires majeures de l'univers melvillien, en les articulant autour du conflit entre les forces du desir et celles de la loi. C'est ainsi qu'est tout d'abord etudiee la goegraphie symbolique de l'oeuvre, en particulier l'ocean, en tant qu'il constitue le cadre dans lequel s'est elaboree une figure essentielle, le plongeon, qui represente le m0uvement de la quete fusionnelle structurant l'oeuvre. La presente these se propose alors de cerner les principaux traits de l'objet du desir et de sa representation emblematique, la baleine blanche. Le puissant appareil de la loi, venant entraver et borner la trajectoire des personnages, fait ensuite l'objet d'une etude systematique, qui permet a la fois de montrer l'ambivalence complexe liee a la foi et l'importance fondamentale de la question du pere dans cet univers imaginaire. Enfin, le present travail se penche sur les grandes strategies - souvent proches de certaines strategies romantiques - mises en place dans l'oeuvre face a ces forces conflictuelles, l'ensemble de ces strategies visant a la recherche d'un equilibre au coeur du "combat avec l'ange", ce que fut la creation litteraire pour herman melville. Cette recherche s'est egalement appliquee a restituer herman melville tant dans son contexte americain que dans celui, plus vaste, de son siecle.

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