La vie des morts. Un essai d'approche anthropologique du fantome

par Marie Capdecomme

Thèse de doctorat en Ethnologie

Sous la direction de Philippe Laburthe-Tolra.

Soutenue en 1995

à Paris 5 .

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  • Résumé

    Bien plus qu'une image de silhouette blanche trainant des chaines, le fantome, en occident, est l'element principal d'une tradition maintenue vivante par la litterature ecrite et orale ainsi que par le circuit mediatique. Cette tradition, qui veut qu'un grand nombre de personnes aujourd'hui encore "croient aux fantomes" et qu'un certain nombre d'autres en "voient", appuie l'affirmation que les morts peuvent penetrer le quotidien des vivants sur la preuve empirique que forme l'ensemble des temoignages d'experiences fantomatiques. L'humanite a toujours cru en l'immortalite de l'ame et au role ectif que peuvent avoir avoir les morts dans la societe des vivants. Le moyen-age prenait de multiple precautions contre la possible malfaisance des revenants, le christianisme en introduisant la notion de purgatoire transforma les manifestations violentes de morts mecontents en apparitions edifiantes d'ames en peine porteuses des regles morales et sociales. Mais, apres les protestants et les scientifiques qui nierent toute forme de surnaturel, c'est avec le spiritisme, ne au milieu du xixe siecle, qui ouvrit le monde des esprits a toutes sortes de defunts et elargit la communication avec l'au-dela grace aux pouvoirs psychiques de mediums se declarant un peu partout, que se dessinerent les formes de la tradition fantomatique d'aujourd'hui, remarquable surtout par sa facon de separer le monde en deux categories : d'un cote le monde des morts se trouve divise entre manifestations malfaisantes et bienfaisantes, de l'autre celui des vivants est partage entre ceux qui ne voient et ne verront sans doute aucun fantome, et ceux qui en ont vu ou bien en voient regulierement. Une enquete effectuee au pays de galles aupres d'une famille ou plusieurs generations de femmes ont herite de capacite psychiques, et aupres aussi d'autres personnes directement concernees ou pas par les fantomes a aborde les questions de savoir ce que signigie d'etre psychique et ce que signifie un dialogue avec l'au-dela.


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