Essai sur l'"histoire de charles xii" de voltaire : un historien, son personnage et un mythe. choix d'un personnage. composition et recherches des sources. decouverte et mise en oeuvre d'une methode. portraits successifs d'un heros. une biographie et ses publics. a partir de

par Raymond Fuzellier

Thèse de doctorat en Études scandinaves

Sous la direction de Régis Boyer.

Soutenue en 1995

à Paris 4 .

    mots clés mots clés


  • Résumé

    A partir du xviiie siecle, le personnage de charles xii de suede a donne naissance a un mythe historico-litteraire du "h eros nordique". D'emblee, ce personnage d'un "alexandre du nord" a attire l'attention et les reflexions des plus grands esprits europeens. Or, c'est essentiellement sa biographie par voltaire qui est a l'origine de ce succes et de l'extensi on de cette legende : son "charles xii" fut sans doute, de toutes ses oeuvres, la plus souvent editee, tant en france qu'a l'etranger. Il faut s'interroger sur les raisons pour lesquelles voltaire choisit un tel sujet, en apparence si oppose aux idee de l'auteur de "candide" : motifs d'ordres litteraire, politique, mais aussi de nature personnelle, car ce choix revele des aspects tres secrets de la personnalite de l'historien. D'autant que, tout au long de sa carriere, le suedois et ses aventures ne cesseront de nourrir ses reflexions sur les problemes du pouvoir, cependant que son travail de biographe lui avait permis de mettre au net et en oeuvre ses principe s d'historien. Par la suite, le personnage de charles xii, malgre la concurrence de celui de napoleon, continuera de vivre : en france, mais aussi en suede (chez v. Von heidenstam et strindberg) et en russie (chez pouchkine) ou il devien t le symbole et l'enjeu de luttes ideologiques; en allemagne, ou il deviendra une des references preferees des ecrivains du troisieme reich. Il aura donc profondement marque l'imaginaire des peuples. Une relecture de sa biographie permet une relecture du reste de l'oeuvre voltairienne et une decouverte assez inattendue du caractere profond de l'auteur.


  • Résumé

    From the eighteenth century, the character of charles the xiith of sweden gave birth to a historic and literary myth of the "northern hero". Straight off, this character, an "alexander of the north". Attracted the attention and the thinkings of the greatest minds in europe. Now, the success and the spread of this legen d are fundamentally based on his biography by voltaire: without any doubt, his charles xii was, among the whole of his works, the most frequently published, in france as well as in foreign countries. Thefore, it is fitting to ask oneself a bout the reasons why voltaire once chose such a subject matter, outwardly so contrary to the author of candide's ideas. Causes of literary, of political, but also of personal nature, for this choice reveals some very hidden aspects of the historian's personality. More especially as the swede and his adventures, year and year out, will feed voltaire's thinkings about problems concerning political power, while his work, as a biographer, had allowed him to define and to use his historical principles. Later on, the character of charles the xiith, in spite of napoleon's rivalry, lived away : in france; but in sweden too (in v. Von heidenstam's and strindberg's works), and in russia (in pushkin's) : there, he became the symbol and the stake of ideological struggles; he will become one of the favourite references of the third reich's writers, and will have been, in all nations' imaginary, one of the most outstanding. Re-reading his biography p rovides a complete re-reading of the remainder of voltaire's work, and a rather unexpected discovery of voltaire personality's depths.

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  • Notes : THESE NON CORRIGEE

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