Le discours sur la pauvreté dans le roman réaliste et naturaliste (1850-1914)

par Yves Lochard

Thèse de doctorat en Littérature française

Sous la direction de Philippe Hamon.

Soutenue en 1994

à Paris 3 .


  • Résumé

    Pas plus que la pensee politique, la litterature n'a pu se desinteresser de la "question sociale" dans la seconde moitie du dix-neuvieme siecle. La masse incommensurable d'ecrits (enquetes sociales, essais, pamphlets. . . ) qu'elle a suscites a constitue l'horizon dunroman au moment ou le theme populaire accedait a la litterature serieuse. Ces discours d'autorite forment une configuration discursive a laquelle le roman realiste et naturaliste s'alimente, qu'il thematise, transpose, refute ou ironise. Sur le fond de ce dialogue incessant avec les ecrits legitimes dans le champ de la bienfaisance, on recense, dans une perspective paradigmatique, les protagonistes de la relation charitable : les bienfaiteurs, les pauvres mais aussi les institutions considerees comme des actants collectifs. On suit les mutation s qui affectent les "roles thematiques" conventionnels du philanthrope et de la dame d'oeuvre. Le statut du pauvre dans la fiction confirme la place que lui accorde le discours social : un patient tributaire d'adjuvants. Les carrieres des personnages de desherites, en presentant celles-ci comme dependantes d'heredites fatales ou d'un milieu pathogene dont la metonymie suggere l'action nocive, confirment ce statut de patient. A l'inverse les trajectoire s de bienfaiteurs s'orientent en fonction de choix ethiques ou de valeurs spirituelles et restent marquees par une dimension sacrificielle meme lorsque, a la fin du siecle, reculte le modele caritatif traditionnel. Ainsi ce theme suscite une importante circulation interdiscursive entre les ecrits fonctionnels et la fiction romanesque. Des identites thematiques et normatives, de veritables transfert methodologiques (une semiologie indicielle, une demarche ethnographique) amenent a postuler une homologie de traitement dans les deux secteurs. Mais la fiction romanesque n'est pas simple duplication du discours social. De la ratification pure et simple (l'oeuvre romanesque surdterminee par le discours social) a la citation ironisee se declinent toutes les postures du dialogue avec la doxa.

  • Titre traduit

    Discourse on poverty in the realist and naturalist novel (1850-1914) ideology, rhetoric and discursive interferences


  • Résumé

    In the second half of the nineteenth century, social questions were taken into account in both politics and literature. They generated numerous social inquiries, essays and pamphlets which formed the background to novel writing at a time when popular themes were being recognized by serious literature. Essays, pamphlets and social inquiries form a discursive configuration which nurtures the realist and naturalist novel. With this constant dialogic interaction between social writings and novels as a backdrop, the actors of the charitable relationship can be listed in a paradigmatic perspective. They include the benefactors and the poor, but also the institutions which operate as collective actants. The mutations which affect the conventional thematic roles of the philanthropist and the benefactress are noticeable. The status of the pauper in fiction is similar to his status in the social discourse he remains a patient relying on helpers. The destinies of the poor confirm their statuses of patients. They are affected by fatal heredities or depend on a pathogenic environment whose metonymy suggests noxious influence. On the contrary, the benefactors shape their lives according to ethical choices or spiritual values marked by a sacrificial dimension even at the turn of the century, when traditional philanthropy tends to recede. The pauperism generates a major interdiscursive circulation between functional writings and fiction, which both handle it similarly in terms of themes, norms and methodology. However, fiction is not the mere replica of social discourse. All the likely combinations between dialogue and doxa are to be found, from fictionnal writings overdetermined by social discourse to novels which quote it ironically.

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