A la recherche des harmonies secretes : l'esthetique d'anthony powell

par Catherine Hoffmann

Thèse de doctorat en Études anglaises

Sous la direction de Hélène Greven.

Soutenue en 1995

à Grenoble 3 .

    mots clés mots clés


  • Résumé

    Anthony powell, dont l'oeuvre combine humour, melancolie, erudition et comedie mondaine, fait figure de romancier inclassable. Apres les tatonnements des premiers romans (1931-1939), sa conception esthetique fut clarifiee pendant la guerre et s'epanouit dans son roman-fleuve a dance to the music of time (1951-1975). Litterature des apparences, limitee au monde sensible et n'offrant pas de reponses morales, dance et les derniers romans constituent aussi une reflexion sur l'art du recit, les rapports intertextuels et l'authenticite artistique. Les techniques narratives de powell sont soumises a ses convictions esthetiques : tandis que la polyphonie et les variations rythmiques du recit refletent la complexite et les irregularites de la vie, la memoire et l'imagination, en maitrisant le temps et l'espace, transcendent le sentiment d'impuissance et rapprochent evenements, visions, oeuvres d'art, par des reseaux d'analogies. L'architecture rigoureuse de l'oeuvre transpose au recit les structures de l'existence. Les analogies abolissent les frontieres entre litterature et arts figuratifs, realisme et fantastique, recits contemporains et mythes fondateurs de l'imaginaire occidental.


  • Résumé

    Anthony powell, whose novels combine humour, melancholy, erudition and social comedy, is not easy to categorize. After a certain hesitancy in the first novels (1931-1939), his aesthetic objectives were clarified during the war and found expression in his sequence a dance to the music of time (1951-1975). Although concerned with the visible world rather than moral answers, powell's post-war work also offers a reflection on narrative art, intertextual relations and artistic authemticity. Powell's techniques are closely related to his aesthetic convictions : life's irregularities and complexities are rendered in the polyphony and rhythmic variations while memory and imagination reorganise time and space to transcend the feeling of loss and connect events, visions, works of art through a network of analogies. Thus life's patterns are reflected in the structure of the novel. The analogies abolish frontiers between realism and the fantastic, painting and litterature, and reveal the mythical origins of contemporary narrative.

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