Le féminin dans l'oeuvre de Patricia Highsmith

par Marie-Claude Di Constanzo

Thèse de doctorat en Études anglophones

Sous la direction de Élisabeth Béranger.

Soutenue en 1995

à Bordeaux 3 .


  • Résumé

    Action, divertissement, c'est ce que propose a ses lecteurs la romanciere americaine patricia highsmith. Toutefois, sous couvert d'histoires policieres, elle traite du probleme de l'humain. L'humain, homme ou femme, homme et femme. Sur la scene de son texte, hommes et femmes se heurtent, s'affrontent, se dechirent, se tuent. Tandis que meles aux mots maux, masculin et feminin se fondent, se confondent, brouillent les pistes. Les pistes qui, si on les remonte en suivant les indices egrenes au fil des romans, menent au personnage central de l'oeuvre : la mere. Cet autre primordial, dont l'influence sourd entre les pages et rebondit de roman en roman, est au centre de la quete identitaire des heros. Des heros et non des heroines. L'auteur, en effet, a l'exception de edith (edith's diary) a choisi des personnages masculins pour dire le mal de vivre. Ces hommes sensibles, intelligents et attachants, deviennent des meurtriers. En donnant la mort, ils esperent se separer de celle qui leur a donne de vie. Dans une ultime tentative de reparation ils tentent d'etouffer de feminin qui, tout a la fois, les angoisse et les attire. Les personnages feminins existent, bien sur, chez highsmith. Ce sont pour la plupart des epouses aigries que l'auteur utilise, a des fins dramatiques, pour pousser l'homme au meurtre. La mort rode dans les romans de patricia highsmith. Quete et enquete se superposent, s'enchevetrent. L'ingeniosite de l'intrique rivalise avec l'anbiguite des personnages. Des hommes et des femmes fragiles, malheureux, a la recherche du bonheur. Des gens finalement bien ordinaires. Comme elle les aimait. . .

  • Titre traduit

    The feminine mark in Patricia Highsmith's novels


  • Résumé

    Action, entertainment, this is what patricia highsmith, the american novelist is aming at in her books. She writes thrillers but behind this label lies something more crucial than mere entertainment : despair. The despair of human beings, men and women with their feminine and masculine tendencies. On the setting of her text, men and women argue, fight, wound each other and finally kill each other. Words unveil the fusion confusion of the characters' ambiguous emotions, blurring the tracks. If one traces the heroes' personal history, linking the clues scattered in the novels, one is led to the main character of patricia highsmith's work : the mother. That "primal other" whose influence springs from the page and reappears in each novel, is at the core of the characters' search for identity. Male and not female characters. Except edith (edith's diary), the author has elected male characters to convey the difficulty of living. Those sensitive, intelligent and engaging men become murderers. In killing they hope to free themselves from the mother, that "other" who gave them life. In a final attempt to recover their selves, they try to smother that feminine mark which all at once frightens and seduces them. For sure, female characters do exist in patricia highsmith's novels. Most of them are bitchy wives that the author uses for dramatic ends : to push men to murder. Death hovers in highsmith's novels : search and investigation entangle into an ultimate fade-in to emphasize, beyond the thrilling plot,. . .

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Informations

  • Détails : 2 vol. (420 p.)

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