La contribution de Zora Neale Hurston à l'éveil de la conscience afro-américaine

par Jean-Louis N'Dama

Thèse de doctorat en Études anglophones

Sous la direction de Élisabeth Béranger.

Soutenue en 1995

à Bordeaux 3 .


  • Résumé

    Partant d'une perspective socio-historique, anthropologique et litteraire, nous avons montre que l'engouement dont l'oeuvre de zora neale hurston fait l'objet aujourd'hui constitue le meilleur temoignage de son apport a l'eveil de la conscience afro-americaine. Sans doute, sa formation d'anthropologue, ses origines rurales ainsi que les annees fastes de la renaissance de harlem a laquelle elle prit part ont-elles determine ses engagements d7artiste et d'intellectuelle noire. Quand au destin plutot terne de sa carriere, il s'explique surtout par le contexte socio-politique et litteraire de la grande depression qui la place au centre de sollicitations multiples dues aux pressions editoriales et a l'apologi e d'une litterature de combat par les nationalistes noirs et les communistes. Ses travaux d'anthropologie traitent non seulement des croyances et des pratiques du vaudou, mais ils comportent aussi des textes de tradition orale regorgeant de strategies de survie. L'auteur s'en inspire pour investir ses textes de fiction des vertus tant de la pensee imageant e que des techniques de diction relevant du genre oratoire. Il s'agit du "call-and response" et du "signifin(g)" tandis que le balck english recoit ses lettres de noblesse. Les themes abordes dans les ouvrages de fiction refletent egalement son appreciation du folklore afro-americain en tant que facteur d'autonomie culturelle a promouvoir, l'introduction plus affirmee du feminisme noir dans le roman, de meme qu'une certaine vision du concept de double conscience qui habite l'afro-americain. Aussi, l'action des mouvements de revendication d'originalite culturelle des annees 60 et 70 et les tendances nouvelles de la litterature afro-americaine comportent-elles une marque de son influence.


  • Résumé

    Using a socio-historical, anthropological and literary perspective, we have shown that today's infatuation for zora neale hurston's work reflects how much she contributed to african american consciousness. Her anthropological training, her rural origins as well as the harlem renaissance movement to which she took part in fostering black awareness, determined her artistic and intellectual commitments. However, the socio-political and literary context of the great depression afflicted her career as she was subject to pressures from publishers, the black nationalists and the communists. Zora neale hurston's anthropological works provide descriptions in the voodoo pratices and beliefs while her collection of folktales is a set of survival strategies which contains hidden social and philosophical messages. In addition to the use of black english in fiction, these "lies" bring "speakerly" devices such as the call-and-response technique and the language of figuration known as "signifying(g)". Her novels mainly deal with her commitment for the preservation of african american folklore, black feminisism in the nvoel and the african american double-consciousness. Finally, it seems that not only the cultural demands expressed by the black movements in the 1960s' and 1970s', but also the new trends of the african american litterature must have been influenced in some way by zora neale hurston's productions.

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