Paul et virginie lu dans une perspective biblique : une allegorie de l'histoire de l'humanite

par Philip Mestry

Thèse de doctorat en Littérature française

Sous la direction de Robert Mauzi.

Soutenue en 1996

à Paris 4 .

    mots clés mots clés


  • Résumé

    Paul et virginie, longtemps decrie, fait, depuis 1953, l'objet d'une tentative de rehabilitation. A cet effet, plusieurs lectures ont vu le jour, proposant des eclairages non negligeables. Cependant, a notre sens, aucune ne parvient a octroyer a ce roman sa coherence globale, a resoudre ses dissonances. Et si la cle du texte residait aillerus que dans sa litteralite, c'est-a-dire dans sa structure sous-jacente, dans son symbolisme? le structuralisme logique et le symbolisme biblique, nous ont permis d'effectuer un tel examen. Sans presomption aucune, nous pouvons desormais affirmer que bernardin de saint-pierre y avait bel et bien place un fil allegorique de l'histoire de l'humanite depuis le paradis edenique initial jusqu'au paradis eschatologique avec, dans l'ordre entre les deux, l'intrusion du peche, ses consequences desastreuses sur l'humanite, l'apprentissage du savoir et de la culture au fil des siecles, les rachats possibles culminant dans la redemption ou christ, dont virginie remplit les attributions dans le roman, sauve tous ceux qui adherent a ses principes de vertu; tout ceci, afin d'inciter ses concitoyens a suivre ce fil, cette voie du salut, a se saisir de cette belle pierre brillant d'esperances nouvelle sertie dans sa gangue d'une histoire d'amour visant a toucher les esprits. Ce fil-la rend a paul et virginie sa coherence.

  • Titre traduit

    Paul and virginia read in a biblical light : an allegory of the story of manking


  • Résumé

    Paul and virginia, after having been disparaged for quite a while, is, since 1953, being reinstated. In fact, since then, several different readings of the novel have come out, bringing to light some important aspects of it. However, none of them, in our opinion, ha succeeded in bestowing some overall consistency on this novel or in sortin g out any of its discrepancies. What if the key to this text was to be sought elsewhere than in its literality, that is to say in its underlying structure, its symbolism? logical structuralism and biblical symbolism have made such an analysis possible. Thus, we may legitimately assert that bernardin de saint-pierre definitely weaved in his text the allegorical thread of the story of mankind, from the edenic paradise to the eschatological paradise with, in good order between the two, the intrusion of sin, its disastrous consequences on mankind, the apprenticeship of culture and knowledge throughout centuries, the different possibilities for one to be redeement culminating into the redemption of christ, whose role is being played by virginia in the novel, granting salvation to all those who adhere to his principles of virtue; all this in order to prompt his fellow citizens into following that thread, that path to salvation, into seizing that dazzling magnificent stone, owing to the hopes it offers, mounted in its gangue of a love story aiming at hitting the senses. Such a thread restores its consistency to paul and virginia.

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