Etude experimentale de la formation et de la stabilite de tourbillons anticycloniques engendres par un courant barocline issu d'un detroit. Application a la mer d'alboran

par PHILIPPE GLEIZON

Thèse de doctorat en Terre, océan, espace

Sous la direction de G. CHABERT D'HIERES.

Soutenue en 1994

à Grenoble 1 .

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  • Résumé

    Une approche experimentale est proposee pour etudier l'ecoulement des mers adjacentes a un detroit. Cette etude s'applique directement au cas de la mer d'alboran ou les eaux de surface d'origine atlantique, qui entrent par le detroit de gibraltar, donnent lieu a un, voire deux, grands tourbillons anticycloniques non-permanents. A l'aide de techniques de mesure basees sur la visualisation, deux caracteristiques des courants d'echange sont mis en evidence: (i) une vorticite relative negative des courants a l'embouchure mediterraneenne du detroit, (ii) la limitation de l'echange. Le modele reproduit un tourbillon comparable a celui observe dans la partie occidentale de la mer d'alboran. Une etude parametrique montre que la structure generale de l'ecoulement se caracterise par le rayon interne de deformation rapporte a la largeur du detroit, et par un nombre de rossby evalue sur la vitesse debitante des courants. L'ecoulement global peut etre analyse comme la superposition d'un ensemble de phenomenes locaux. Ainsi, la capacite du tourbillon a recuperer une partie du courant atlantique definit son taux de croissance et son energie. Une allee de tourbillons cycloniques se forme par un processus d'instabilite barocline lorsque, le tourbillon ayant atteint sa taille maximale permise par les dimensions du bassin, un courant de retour revient perturber le courant atlantique a sa sortie du detroit. Par transfert de quantite de mouvement, le tourbillon induit une circulation anticyclonique dans la couche d'eau de fond. Enfin, un meandre assimilable au tourbillon oriental de la mer d'alboran se developpe principalement lorsque le rapport rayon interne de deformation-largeur du detroit est de 1,2


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Informations

  • Détails : 240 P.
  • Annexes : 67 REF.

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