Du serpent cultuel ajatado (sud benin-togo) au serpent judeo-christologique (essai de comprehension)

par Gomido Jean-Marie Botchi

Thèse de doctorat en Sciences des religions

Sous la direction de Michel Meslin.

Soutenue en 1993

à Paris 4 .


  • Résumé

    Ces travaux de thèse s'enracinent dans une expérience que je fis dans le milieu ajatado du sud Benin Togo entre les années 19751988. En effet, j'ai constaté que les acteurs sociaux de cette aire se referaient à leur serpent cultuel en cas d'affictions. J'ai donc voulu, dans un premier temps, élucider le culte dont ce serpent était l'objet. Ainsi, je distinguais le culte du serpent matériel du culte du serpent immatériel. J'ai, deuxièmement, tenté de dégager la symbolique du dit serpent. Du point de vue du sens, cette symbolique a trait à la vie à la prospérité et à l'immortalité. Du point de vue de sa fonction, elle est en rapport avec la praxis sociale. Elle se veut prégnante a chacun de ces niveaux et tient, dans 'imaginaire ajatado une place indéniable. En troisième et dernier lieu, j'ai dû tenir compte du serpent judéo-christologique, en raison des ajatado convertis à la foi chrétienne qui entendent parler des figures et de la symbolique du serpent biblique. Du serpent ajatado au serpent judéo-christologique la visée est la même : c'est le salut des hommes. L'inculturation de la foi apparait comme l'une des voies les plus pertinentes pour guider les ajatado convertis dans leur marche vers celui qui, élevé de terre, a l'instar du serpent d'airain, guérit et sauve les hommes en les comblant d'une vie nouvelle et éternelle.


  • Résumé

    This thesis is based upon my own experience among the ajatado community of southe benin-togo between 1975-1988. I did in fact ascertain that the social actors of that area called upon their cultural serpent, whenever they had to face afflictions. So my first step was to find out how this serpent was worshipped. Thus, i distinguished between the cult of the material serpent. My second step was to elucidate the cultural symbolism of the ajatado serpent. As for its import, this cultural symbolism concerns life, prosperity and immortality. As for its function, it is closely linked to the social praxis. Thus, it has a heavy potential and an undeniable importance in the ajatado imaginative life. Lastly, i could not but mention the judeochristological serpent. For, in the ajatado community, the social actors converted constantly hear about the figures and the symbolism of that biblical serpent. From the ajatado serpent to the biblical serpent, the sole aim of man is salvation. To achieve it, the solution for the ajatado converted seems to be that, of inserting the Christian faith into the ajatado culture. Thus, they could practice the cult of him who, arisen from earth like the bronze serpent, heals and saves men.

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