Réalisme, anti-réalisme, et manifestabilité de la compétance sémantique

par Fabrice Pataut

Thèse de doctorat en Philosophie

Sous la direction de Jean-Toussaint Desanti.

Soutenue en 1993

à Paris 1 .


  • Résumé

    Michael Dummett's anti-realist argument urges us to conclude that we cannot manifest a knowledge of the truth-conditions of sentences for which no decision procedure is at present available. I begin with a rejection of that conclusion in the case of godel's undecidable formula. Two types of manifestation are then considered for de facto undecided sentences : by stating and by effectively deciding. The first type is rejected on grounds of circularity and regression. This rejection leads to conclusions concerning the general conditions of manifestability and the relevance of the criterion of decidability. The analysis of manifestation by means of decision shows that, either Dummett's argument is a reductio ad absurdum of the defense of the truth-conditional principle, or the advocate of the principle may vindicate realism by ascribing to speakers a capacity to look for decision procedures. Since this may be done by avoiding the transcendance objection, the realist meets the manifestation requirement. A substantial modification of the conception of the debate is then proposed : the realism vs. Anti-realism debate also covers the case of sentences that are decidable relative to unskeptical standards. Finally, since the choice in favour of justifiability conditions as the central concept of the theory of meaning is incompatible with dummett's wholesale rejection of holism, the manifestation challenge is turned against the anti-realist.

  • Titre traduit

    Realism, anti-realism and the manifestability of semantic competence


  • Résumé

    L'argument anti-réaliste propose par Michael Dummett doit nous permettre de conclure que nous sommes incapables de manifester une connaissance des conditions de vérité des phrases pour lequelles nous ne possédons pas, au moment présent, de procédure de décision. Cette conclusion est d'abord rejetée dans le cas de la formule indécidable de Gödel. Deux types de manifestation sont ensuite envisages pour les phrases indécidées de facto : par l'énonciation et par la décision. La manifestation du premier type est rejetée pour cause évidente de circularité et de régression. Ce rejet conduit à des conclusions moins évidentes qu'il n'y parait sur les conditions générales de la manifestabilité et la pertinence du critère de décidabilité. L'analyse de la manifestation par la décision montre que, soit l'argument dummettien est une réduction à l'absurde de la défense du principe de vériconditionnalité, soit le partisan du principe peut défendre le réalisme en attribuant aux usagers compétents la capacité à rechercher des procédures de décision sans pour autant risquer l'accusation de transcendance par rapport à la manifestabilité. Une modification substantielle de la conception du débat est ensuite proposée : si la question du réalisme se pose, elle ne peut manquer de se poser également pour les phrases décidables de facto relativement à des exigences non sceptiques. Finalement, puisque le choix des conditions de justifiabilité comme concept central de la théorie de la signification est incompatible avec le rejet radical du holisme propose par Dummett, le défi de manifestabilité est retourné contre l'anti-réaliste.

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