Réalisme, anti-réalisme, et manifestabilité de la compétance sémantique

par Fabrice Pataut

Thèse de doctorat en Philosophie

Sous la direction de Jean-Toussaint Desanti.

Soutenue en 1993

à Paris 1 .


  • Résumé

    Michael dummett's anti-realist argument urges us to conclude that we cannot manifest a knowledge of the truth-conditions of sentences for which no decision procedure is at present available. I begin with a rejection of that conclusion in the case of godel's undecidable formula. Two types of manifestation are then considered for de facto undecided sentences : by stating and by effectively deciding. The first type is rejected on grounds of circularity and regression. This rejection leads to conclusions concerning the general conditions of manifestability and the relevance of the criterion of decidability. The analysis of manifestation by means of decision shows that, either dummett's argument is a reductio ad absurdum of the defense of the truth-conditional principle, or the advocate of the principle may vindicate realism by ascribing to speakers a capacity to look for decision procedures. Since this may be done by avoiding the transcendance objection, the realist meets the manifestation requirement. A substantial modification of the conception of the debate is then proposed : the realism vs. Anti-realism debate also covers the case of sentences that are decidable relative to unskeptical standards. Finally, since the choice in favour of justifiability conditions as the central concept of the theory of meaning is incompatible with dummett's wholesale rejection of holism, the manifestation challenge is turned against the anti-realist.

  • Titre traduit

    Realism, anti-realism and the manifestability of semantic competence


  • Résumé

    L'argument anti-realiste propose par michael dummett doit nous permettre de conclure que nous sommes incapables de manifester une connaissance des conditions de verite des phrases pour lequelles nous ne possedons pas, au moment present, de procedure de decision. Cette conclusion est d'abord rejetee dans le cas de la formule indecidable de godel. Deux types de manifestation sont ensuite envisages pour les phrases indecidees de facto : par l'enonciation et par la decision. La manifestation du premier type est rejetee pour cause evidente de circularite et de regression. Ce rejet conduit a des conclusions moins evidentes qu'il n'y parait sur les conditions generales de la manifestabilite et la pertinence du critere de decidabilite. L'analyse de la manifestation par la decision montre que, soit l'argument dummettien est une reduction a l'absurde de la defense du principe de vericonditionnalite, soit le partisan du principe peut defendre le realisme en attribuant aux usagers competents la capacite a rechercher des procedures de decision sans pour autant risquer l'accusation de transcendance par rapport a la manifestabilite. Une modification substantielle de la conception du debat est ensuite proposee : si la question du realisme se pose, elle ne peut manquer de se poser egalement pour les phrases decidables de facto relativement a des exigences non sceptiques. Finalement, puisque le choix des conditions de justifiabilite comme concept central de la theorie de la signification est incompatible avec le rejet radical du holisme propose par dummett, le defi de manifestabilite est retourne contre l'anti-realiste.

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