L'État et les voyageurs savants : légitimités individuelles et volontés politiques : les missions du ministère de l'Instruction publique, 1842-1914

par Jean-Christophe Bourquin

Thèse de doctorat en Histoire

Sous la direction de Antoine Prost.

Soutenue en 1993

à Paris 1 .

  • Titre traduit

    Scientific travellers and the state. Individual wishes and political goals. The missions of the ministere de l'instructi on publique, 1842-1912


  • Résumé

    Entre 1872 et 1914, le ministere de l'instruction publique francais dispose d'un credit permettant des missions scientifiques et litteraires, voyages savants, individuels, pour la plupart, qui se deroulent principalement a l'etrange r. Des choix scientifiques precis peuvent etre saisis a partir des 1205 dossiers de mission, conserves aux archives nationales de paris. De meme, un certain nombre de voyages exemplaires permettent de comprendre comment se demande, s'attribue, se deroule une mission scientifique. Une sociologie historique detaillee des charges de mission montre que le personnel scientifique concerne par ces activit es change au fil des annees et selon les regimes politiques. Une mise en situation plus large permet de saisir la position basse des voyages savants, dans la hierarchie spontanee des pratiques scientifiques du xixe siecle. Ceci, comme la reconstitution de l'environnement administratif des missions, qui souligne la permanence des pratiques regaliennes d'aide aux savants, explique la diversite des buts de voyages, comme l'heterogeneite de la population qui beneficie d'un subside etatique. L'etude monographique de l'utilisation d'une ressource etatique fait ainsi approcher de plus pres le rapport particulier qui s'etablit entre l'etat et les savants en france, au cours du xixe siecle. Un dictionnaire des 796 charges de mission, reunissant les renseignements biographiques qui ont ete recueillis sur leur compte et indiquant les dates, subsides recus, destinations, buts scientifiques et localisations archivistiques de leurs voyages forme le second volume de la these. Between 1842 and 1914, the french ministere de l'instruction publique disposes of a financial resource that allows numbers of savants to make scientific, or literary travels abroad. The study of the 1205 files containing details about these travels makes the scientific and political goals of these missions scientifiques et litteraires clear. A closer approach of a few selected travels shows how financial help is asked and given. An historical sociology of those who benefit from the states money shows that this population changes greatly over the years. From a larger point of view, we can see, on one hand, that scientific travelling occupy a low grade on the hierarchical, and ideological, ladder of scientific activities. On the other hand, the study of the administrative surroundings of the missions scientifiques, sh ows that the traditionnal regal distribution of money, which has been carried on for decades by the kings of france, doe s not completely disappear during the 19th century, even under republican law. Both these elements explain the great div ersity of the scientific goals of the travels, and the heterogeneity of the population of the charges de mission. The monographical approach of the use made of state money gives an original point of view on the relations, so specific to france, between state and scientists. A dictionnary of the 796 charges de mission containing details about their live s and travels, constitutes the second volume of the work.

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