La "matiere du nord". Sagas legendaires et fiction dans la litterature islandaise en prose du xiiie siecle

par TORFI TULINIUS

Thèse de doctorat en Études scandinaves

Sous la direction de Régis Boyer.

Soutenue en 1992

à Paris 4 .

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  • Résumé

    Le but du travail est de redefinir la place d'un groupe de textes romanesques, les sagas legendaires, dans l'evolution de la litterature narrative en prose de l'islande au xiiie siecle. Contrairement a l'opinion recue , il semble que ce genre soit apparu au plus tard au debut du siecle et non a sa fin. Ceci est d'une certaine consequence pour nos idees sur la genese et la nature des plus celebres et remarquables textes de la periode, les sagas des islandais, puisque le caractere litteraire et fictionnel de ces dernieres est plus facile a expliquer si on postule l'existence prealable de fictions comme les sagas legendaires. Apres la presentation d'arguments d'ordre philologique et historique en faveur d'une apparition precoce de ces sagas, six sont examinees de pres en utilisant des techniques recentes d'analyse litteraire. L'objectif est double : montrer la sophistication narrative de ces sagas et faire apparaitre leur sujet profond. Une fois cela atteint, il est possible de lier la saga a la realite historique en islande au xiiie siecle et la mentalite de ses habitants. Il apparait que, malgre le caractere improbable et romanesque de ces recits. Ils ne sont pas moins des temoignages sur leur temps que des oeuvres plus realistes. Dans la derniere partie, nous tenons d'utiliser la meme approche pour proposer une interpretation de ce qui est probablement la premiere saga des islandais, egils saga. L'analyse met en valeur la construction elaboree de cette saga, ensuite interpretee a la lumiere de nos connaissances sur sa periode de composition et sur la vie de son auteur presume. Le resultat est une interpretation nouvelle de la saga et une tentative de percer, par l'etude des liens multiples avec leur temps, le mystere de l'apparition d'un genre litteraire aussi unique au moyen age que les sagas des islandais.


  • Résumé

    The aim of this work is to redefine the role of a group of novelistic texts, the so-called formaldarsogur, in the development of prose narrative literature in thirteenth century iceland. Despite received opinion, it seems that the genre appeared at the latest in the early century and not near its end. This modifies our thinking about the origin and nature of the most famous and remarkable texts of the period, the sagas of icelanders, since their literary and fictional characteristics become easier to explain if one postulates the prior appearance of formaldarsogur. Afterpresenting arguments of a philological and historical kind in favor of an early development of these sagas, six are examined closely with the help of recent techniques of literary analysis. The aim is twofold: to show the narrative sophistication of these sagas and to bring to light their deeper subjects. Once that is achieved, it becomes possible to link the saga to historical reality in iceland in the thirteenth century and to the mentality of its inhabitants. It appears that, despite the fictions and improbable nature of these narratives, they are not less a witness of their times than more realistic works. In the last part, we try to use the same approach to propose an interpretation of what is probably the earliest saga of icelanders, egils saga. The analysis shows the elaborate construction of the saga, which is then interpreted in light of what we know about the period of composition an about the life of its presumed author. The result is a new interpretation of the saga and an attempt to penetrate the mystery of the development of such a unique literary genre as the sagas of icelanders, by studying their multiple links to their times.

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