La mutite, la surdite, la claudication, la cecite et la lepre. Etude de representations medievales

par Geneviève Berruyer-Pichon

Thèse de doctorat en Littérature française

Sous la direction de Jean Dufournet.

Soutenue en 1992

à Paris 3 .

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  • Résumé

    La mutite, la surdite, la claudication, la cecite et la lepre, gueries par le christ en signe de mission messianique et divine, sont liees a l'histoire chretienne de la "chute" et du "rachat". Dans l'exegese biblique, elles deviennent figures de l'etat de l'homme d'apres la chute, puis du paien, du juif, de l'heretique et enfin du pecheur. Leur guerison renvoie a la conversion liee au bapteme ou a la purification liee a la confession. Ces significations dominantes se transmettent aux esprits medievaux par le biais des exemple inseres dans la predication, de l'hagiographie et du theatre des mysteres. Elles se retrouvent, explicitees ou latentes, dans les legendes de longin l'aveugle, des rois paiens lepreux, dans les representations des dieux paiens infirmes, de la mutite, de l'entraide entre l'aveugle et le boiteux, de la lepre du peche et de l'epreuve. Elles se manifestent enfin de facon plus eparse dans differents textes moralisants ou impregnes de spiritualite et jusque dans la litterature profane. Il apparait alors que des influences exterieures intervenant dans le genese des infirmites, comme les variations humorales et les actions des astres, doivent etre combattues, grace au libre arbitre, par une hygiene de vie autant physique que morale. Dans cette perspective, les infirmes sont generalement consideres comme responsables de leur infirmite et des defauts qui lui sont associes selon une tradition caracterologique. En leur faveur, l'assistance est recommandee. Cependant l'ironie s'eveille, voire l'hostilite, des doutes sont emis a propos des guerisons miraculeuses. En definitive pourtant, les cinq categories d'infirmes ont, dans l'ensemble, occupe une place a part dans l'imaginaire medieval


  • Résumé

    Muteness, dealness, lameness, blindness and leprosy, cured by christ, as a token of his messianic and divine mission, are associated to the christian history of "fall" and "redemption". In the biblical exegesis, these disabled are first presented as figures of the state of man after fall, then of the pagan, the jew, the heretic and lastly the sinner, their headling refers to conversion linked to baptism or to purification linked to confession. These oustanding connotations are conveyed to the medieval minds through exempla inserted in predication, through hagiography and performances of mysteres. We find theim again, manifest or implied, in some legends of longin the blind, of pagan leprous kings, in representations of crippled pagan gods, of muteness, of partnership between the blind and the lame, of leprosy purporting sin or ordeal, they are displayed, though more sparsely, in different writtings either moralizing ones or those infused with spirituality - and so on up to secular literature. It then appears that outside influences occuring in the genesis of these infirmities, such as humoral variations or astral effects,ought to be fought, by way of free will through the exercices of a specific hygiene of life be it physical or moral. In this prospect, the disabled are generally given responsability toward their handicap and attending failures. Assistance is requested on their hehalf. However irony surfaces, even hostility, while miraculous healings suffer suspicion. This question aside, the five types of disabled have, on the who

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