Recherches sur le culte de liber pater dans l'afrique antique

par GENEVIEVE PERRERA

Thèse de doctorat en Histoire

Sous la direction de JEAN-MARIE LASSERRE.

Soutenue en 1992

à Montpellier 3 .

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  • Résumé

    Les ancetres de liber pater africain sont a rechercher dans tout le bassin mediterraneen. Le dieu est l'heritier de divinites orientazles, asiatiques, grecques, etrus que, italique. Sous leur influence, liber pater apparait a la fois comme un dieu ouranien, celeste et solaire et un dieu chthonien. Divinite agraire, il est aussi un dieu guerisseur et civilisateur. En afrique, il est surtout un dieu politique quand il est associe a marsyas. Dieu du salut, l'initiation a ses mysteres promet a ses zelateurs les delices d'un paradis bienheureux. Les nombreux vocables sous lesquels il est honore prouvent la richesse et la complexite de sa personnalite. Il entretient des rapports varies avec les autres dieux du pantheon officiel. Souvent les empereurs favorisent la religion bachique, oeuvrant ainsi a sa diffusion dans tout l'empire. Mais le culte dionysiaque evolue a la fin de l'empire : il devient secret mais il continue a etre honore par un grand nombre d'africains. Des rites divers et vazries preparent les fideles de liber a une existence future bienheureuse et prouvent l'attachement des africaines a ce dieu. Les "sacra" leur permettent d'acceder a l'au-dela grace a l'initiation. Quant aux pretres de liber, ils desservent egalement d'autres cultes et exercent de hautes fonctions administratives au sein de leur cite. Enfin, les fideles du dieu se regroupent en associations et colleges professionnels. Issus de toutes les couches de la population, ils appartiennent surtout a l'aristocratie municipale. Bienfaiteurs de leur cite et de leurs concitoyens, ils exaltent leur saint patron par de nombreux actes evergetiques.


  • Résumé

    We are in search of the liber pater's ancestors in all the mediterranean basin. Indeed, african god is the heir to orientals, asiatics, greeks, etruscan, italic deities. Under their influence, liber becomes a celestial and sun god and an underground god. He is an agrarian, a healing and a civilizing god. He is a political deity when he is associated with marsyas. He promises his faithful the pleasures of the happy paradise. His many names emphasize his rich and complex character. Besides, liber pater is on different and varied terms with the others gods of the roman pantheon. Often, the emperors encourage liber's religion and do much for its diffusion in the whole empire. But the dionysiac cult, as other ancient religions, changes during the last centuries of empire. The bacchism becomes sevret but it continues to be a part of african beliefs. Different and varied rites prepare the zealot of liber for his future life and show the great african devotion. The sacra allow the faithful to accede to a blessed life, thanks to the initiation. The priest of the god are of native descent. They exercise also other religious offices and important administrative duties. The worshippers of liber get together in colleges and associations. They come from all classes of society. But they are above all municipal middle-class men. Benefactors of their city and of their fellow-country men, the rich faithful of liber pater exalt their holy patron by many acts (vth ad).

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