Processus d'invention et leurs determinants economiques dans les systemes techniques : le cas de quelques grandes inventions agro-alimentaires

par Michel Zitt

Thèse de doctorat en Sciences économiques

Sous la direction de Alain Bienaymé.

Soutenue en 1991

à Paris 9 .

    mots clés mots clés


  • Résumé

    Cette these reexamine la theorie de la determination des inventions par la demande, due a jacob schmookler, a partir d'une analyse des systemes techniques et d'etudes de cas d'inventions majeures dans un secteur industriel, la transformation agro-alimentaire. Schmookler constate notamment que les fluctuations de la conjoncture sectorielle precedent celles de la production de brevets (volet econometrique). Pour l'expliquer, il suggere un comportement quasi-maximiseur chez l'inventeur (volet economique) : la relation determinante est celle qui relie profit d'invention et dimension de la cible economique anticipes, des que l'on admet une offre statistiquement polyvalente et elastique de connaissances techniques. L'echelle des cibles est l'un des problemes clefs, car les faiblesses du volet economique, notamment le traitement du risque et de l'incertitude, croissent en general avec la taille des enjeux et projets. L'examen de la structure des systemes techniques permet d'affiner les distinctions invention radicale incrementale et noyau peripherie de l'ecole evolutionniste. Dans la perspective proposee ici, des systemes techniques locaux fortement contraints (branches), sont immerges dans un espace d'echange et de transferts. Chaque systeme technique local est considere comme une hierarchie de sous-systemes technico-organisationnels emboites, qui constituent autant de cibles pour les inventions-transferts exterieures. La structure hierarchique du systeme d'accueil condition ne la repartition des cibles, mais aussi mecanismes d'adaptation, d'apprentissage, d'obsolescence, de flexibilite qui sont au coeur du processus innovateur. Des arguments monographiques et statistiques (distribution des revenus d'invention) sont examines.


  • Résumé

    The thesis examines jacob schmookler's theory of demand-pull invention. After an analysis of technical systems and cases studies of invention in the food processing industry. Schmookler observes (econometric fold of the theory) that fluctuations of sectorial conjoncture anticipate fluctuations in technological production (patents). In order to explain it, he sketches a model of quasi-maximisation behaviour for inventors (economic fold) : the determining relationship acutually is between profit of invention and dimension of the economic target, as soon as a strong elasticity of technical knowledge supply is statistically admitted. The scale of the targets is a ley issue, since the shortc omings of the model, particularly the problem of risk and uncertainty, grow with the dimension of the stakes and project. Examining the structure of technical systems may allow to deepen the distinction radical incremental invention or core-periphery that are now usual in the evolutionnist approach. In the view suggested here, local technical systems with strong constraints (specific industrie), are immerged in a universe of exchanges and transferts. Every local system is considered as a hierarchy of embedded technico-organisational sybsystems each of them being a target for invention-transfers from outside. This hierarchy rules the distribution of targets, and the processes of adaptation, learning, obsolescence and flexibility. Arguments of monographic and statistical nature (distribution of invention incomes) are discussed. In this scheme, for large scale inventions uncertainty and remote horizon could at the best justify a dependance of inventive decisions upon long range. . .

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