La dynamique du creusement chez reticulitermes santonensis (isoptera, rhinotermitidae)

par Catherine Venturelli

Thèse de doctorat en Sciences naturelles

Sous la direction de Rémy Chauvin.

Soutenue en 1990

à Paris 5 .


  • Résumé

    L'activite de creusement des termites (reticulitermes santonensis) conduit ces derniers a developper des reseaux de galeries souterraines plus ou moins complexes selon les conditions experimentales. Differentes strategies d'exploitation du substrat sont ainsi mises en evidence. Durant la premiere nuit d'experience, un phenomene d'emballement amene la quasi totalite des individus a creuser et le reseau est considere comme complet. L'analyse descriptive des galeries met en evidence l'existence de constantes independantes des conditions experimentales et le fait que les variables independantes exercent une influence directe sur la strategie de creusement et donc sur la structuration du reseau. De meme, sous l'influence de conditions experimentales defavorables, les ouvriers semblent incapables d'aller jusqu'au terme de leur activite. Plus les conditions experimentales sont defavorables, plus les reseaux sont depouilles mais le squelette de base ressemble a celui observe dans de bonnes conditions. Trois categories de galeries sont analysees en detail : les ebauches, les aretes, les sommets pendants. Des evenements aleatoires interferent avec la nature stereotypee des sequences comportementales notamment dans la localisation des ebauches et l'apparition des galeries laterales. De meme, au sein du reseau la repartition des ouvriers dans les differentes galeries est probablement le fait du hasard. Le modele de simulation comportementale de l'activite de creusement permet de substituer une construction artificielle a un phenomene naturel. Des resultats intuitifs et non intuitifs permettent de preciser certaines caracteristiques.


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  • Détails : 3 vol. (611 f.)
  • Annexes : Bibliogr. f. 585-592

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