Societe et roman policier dans l'angleterre victorienne et edouardienne

par sylvia Bouby

Thèse de doctorat en Histoire

Sous la direction de François Crouzet.

Soutenue en 1990

à Paris 4 .


  • Résumé

    Veritable phenomene culturel des son apparition, le roman policier anglais s'attache a decrire les mentalites et les valeurs dominantes de la societe anglaise de la fin du xixeme siecle. Les regles du recit furent definies des 1868 par le roman de wilkie collins "la pierre de lune" et le genre se structure definitivement avec arthur conan doyle qui cree en 1887 le personnage du detective sherlock holmes. Les romans policiers anglais, ecrits entre 1868 et 1914, situent le crime non pas parmi la pegre mais dans les classes sociales superieures, et principalement les classes moyennes londoniennes. En fait, ces groupes symbolisent pleinement les incertitudes nees des transformations accelerees du monde au cours du xixeme siecle et montrent quelles reponses ils sauront y apporter. La revolution industrielle a, en effet, fait eclater les cadres anterieurs et a bouleverse beaucoup d'aspects de la vie. Dans la litterature policiere le crime traduit une apprehension generale mais diffuse face au progres et se traduit en des termes nouveaux. Menace universelle et omnipresente, le mal moderne est vaincu par un individu solitaire issu de la middle-class, le detective prive, nouveau heros de la litterature victorienne et edouardienne. Le roman policier anglais, malgre une intrigue macabre, defend une vision resolument optimiste du systeme et du genre de vie anglais en ce debut du vingtieme siecle.

  • Titre traduit

    Society and detective novel in victorian and edwardian england


  • Résumé

    A cultural phenomenon from the beginning, the english detective novel describes english society's mental representations and main ideals at the end of the nineteenth century. This new literary form was defined by wilkie collins' "the moonstone" written in 1868 and definitively settled by arthur conan doyle's character, sherlock holmes. In the english detective novels published from 1868 to 1914, crimes are not committed by the underworld but by upper-classes members, especially upper and middle-middle classes londoners. In fact these specific groups embody the unsettled feelings toward a very quickly changing world and the answers which they were able to bring. The industrial revolution destroyed old-established references and overthrew many aspects of social and private life. Crime in fiction indicates a general but indefinite fear in front of progress and evolution and is featured in new terms. Modern times evil threatens everybody and is overcome by a lone middle-class man, the private detective, the new hero of late-victorian and edwardian literature. English detective novels, in spite of their deadly stories, give a rather optimistic view of the english principles, aims and way of life at the beginning of the twentieth century.

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