L'or vert du Sertão : combustibles ligneux, économie et sécheresse dans le Nordeste brésilien

par Jean-Pierre Jambes

Thèse de doctorat en Géographie

Sous la direction de Guy Di Méo.

Soutenue en 1988

à Pau .


  • Résumé

    Les filieres du bois de feu et du charbon vegetal ont connu, au debut des annees 1980, un remarquable developpement dans ce nordeste bresilien. Ce phenomene s'explique par la conjugaison de deux parametres conjoncturels : une secheresse qui, de 1979 a 1983, a mis en peril l'economie agro-pastorale de l'interieur semi-aride (le sertao) d'une part; la hausse des prix des hydrocarbures provoquee par le deuxieme choc petrolier d'autre part. Le manque d'eau a reduit presque a neant l'agriculture regionale, obligeant de la sorte les sertanejos a exploiter les ultimes richesses du milieu naturel : le bois des forets claires de l'interieur. La production de bois de feu tout d'abord, de charbon vegetal ensuite, a ainsi fortement progresse. Avec d'autant plus de force d'ailleurs, que la flambee des prix des hydrocarbures obligeait alors la quasi-totalite des cimenteries et des entreprises minieres du nordeste a abandonner les derives du petrole au profit des combustibles ligneux. Cette double exploitation de la force de travail et de l'ecosysteme) qui est a l'origine de l'essor des filieres du bois, va progressivement perdre de sa force avec le retour des pluies en 1984-1985. A partir de 1986, debute une periode de penurie, en particulier de charbon, dont vont souffrir les entreprises consommatrices. Elle illustre, outre le retour a l'activite agro-pastorale traditionnelle, le desengagement des dirigeants economiques du sertao qui, face aux bouleversements des conditions de production, abandonnent progressivement le commerce des combustibles ligneux. Au dela du strict aspect conjoncturel de ce phenomene, se devoile egalement une partie du fonctionnement de la societe du sertao, de se pesanteurs structurelles et de ses rapports avec les regions dominantes du littoral bresilien.


  • Résumé

    Professions connected with the exploitation of firewood and vegetable coal went through a period of intense development in brazil's nordeste at the beginning of the nineteen eightles. This phenomenon can be explained through the conjunction of that period : on the one hand, a drought which, from 1979 to 1983, imperiled the agro-pastoral economy of the semi-arid hinterland (the sertao); on the other hand, the increase of the price of hydrocarbons brought about by the second oil crisis. Lack of water almost completely destroyed local agriculture, making it thus necessary for the sertanejos to exploit the ultimate resources of the natural environment : the wood of the sparsely wooded forests of the hinterland. The production, first of firewood, then of vegetable coal, thus increased markedly, all the more so as the soaring prices of hydorcarbons compelled almost all the cement works and the mining concerns in the nordeste to replace oil by-products by ligneous fuel. This twofold exploitation of the work force and of the ecosystem), which is at the origin of the development of the professions linked with the exploitation of firewood, gradually lost its impetus with the return of rain in 1984-85. From 1986 onwards there began a period of shortage, particularly of coal, which hit the concerns which used it. Besides the resuming of traditional agro-pastoral activities, it illustrates the disengagement of the leaders of the sertao economy who, confronted with the disruption of the conditions of production, gradually gave up trading ligneous fuel. Beyond the strictly contingent aspect of this phenomenon, part of the working of the sertao society, its cumbersome structures and its relation-ship with the dominant areas of the brazilian coast are also revealed.

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  • Détails : 526 p
  • Annexes : Bibliogr.: p. 499-514

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