Croissance agricole et societe dans l'inde coloniale : le district de champaran (bihar), 1860-1950

par Jacques Pouchepadass

Thèse de doctorat en Histoire

Sous la direction de Emmanuel Le Roy Ladurie.

Soutenue en 1988

à Paris 7 .

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  • Résumé

    L'objet de ce travail est une investigation detaillee, a partir d'une etude de cas, de la genese historique du sous-developpement agraire au bihar (inde) au dernier siecle de l'epoque coloniale. L'approche adoptee consiste a etudier comment se developpe, dans ce milieu economique et humain concretement defini, l'interaction entre la societe hindoue de la caste, l'etat colonial et le marche, avec les consequences qui en decoulent du point de vue de la croissance. Dans le champaran, comme ailleurs au bihar, on voit apparaitre vers cette epoque des densites demographiques tres elevees. Mais cette evolution ne s'accompagne d'aucun progres significatif des techniques agricoles. L'absence de capital, et la necessite de produire d'abord pour se nourrir, empechent la plupart des paysans d'intensifier par des moyens plus performants, ou de se tourner davantage vers le marche. Cette situation met en cause la structure socio-politique locale. L'etat colonial a prive les grands zamindars du district d'une partie de leurs prerogatives seigneuriales. Mais il n'a pas modernise en profondeur les conditions sociales de la production agricole. La legislation agraire d'inspiration liberale qu'il elabore profite surtout a l'elite des paysans aises de haute caste, qui sont les mieux places pour en tirer parti. Seule cette elite dispose de surplus commercialisables, et d'un acces satisfaisant au marche cerealier. Elle jouit aussi d'une position preponderante sur le marche des facteurs de production (terre, travail, credit)

  • Titre traduit

    Agricultural growth and society in colonial india : a case study of champaran district (bihar), 1860-1950


  • Résumé

    The object of the present study is a detailed investigation into the historical factors of agrarian underdevelopment in a district of bihar (india) during the last century of british rule. The basic aim has been to show how caste society, the colonial state and the market interacted in the specific socio-economic set-up of north bihar to produce a distinct pattern of agricultural stagnation. The density of rural population in champaran reached very high figures during this period. But the technology of agriculture remained, with few exceptions, unchanged. Due to lack of capital, and to the imperatives of subsistence agriculture, most peasants were unable to resort to more sophisticated means of intensification, or to take better advantage of the available market opportunities. This situation was closely related to the local socio-political structure. The colonial state succeeded in divesting the bigger zamindars of some of their seignorial prerogatives. But it failed to modernize in depth the social framework of agriculture. The agrarian legislation framed by liberal minded officials benefitted mainly the well-off high-caste peasant elite, who was best placed to make efficient use of it. This village elite produced true marketable surpluses, enjoyed a satisfactory access to the grain market, and largely controlled the land, labour and credit markets

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