Perspectives therapeutiques et sociales des phenomenes de transe et de possession dans le cadre actuel du pays songhay (niger)

par Alain Paul Bouchet

Thèse de doctorat en Sociologie

Sous la direction de Jean Duvignaud.

Soutenue en 1988

à Paris 7 .

    mots clés mots clés


  • Résumé

    La possession songhay-zarma s'avere plus imbriquee qu'articulee a la totalite du systeme social. Une triple approche mythologique-historique, psychologique et so-ciologique permet de delimiter la possession rituelle de la transe. La trame mythologique offre des reponses ontologiques au groupe social et l'on re-marque une forte interdependance entre le culte de possession et les autres sys-temes religieux : les grandes crises (islamisation et colonisation, en particu-lier) ont provoque de nouvelles combinatoires religieuses, de nature syncretique. Le culte des holey se situe au fondement meme de la societe, a l'interface" entre la structure sociale et le psychisme individuel; il permet aux songhay de contester ou de reguler le fonctionnement social. Dans les periodes de bouleversements, ce prisme magico-religieux nous renvoie donc une image ambivalente de la societe. La perspective clinique se focalise sur les phenomenes de transformation de la personnalite, en reponse a un malaise mental collectif. Dans un contexte ou la personne se structure sur un mode rythmo-choregraphique, les processus de compen-sation psychologique, de projection et notamment d'identification contribuent a la guerison de la personne menacee. L'initie se trouve investi par un genie re-connu, il quitte alors sa situation de malade pour devenir le "cheval" du genie, au terme d'un spectaculaire renversement. En milieu songhay la possession est un phenomene normal, parce qu'il s'agit d'un phenomene social total. Cette conduite socialisee rend possible une inversion des statuts, une mise entre parentheses des inegalites : avant d'etre integres au pan-theon songhay, les genies haouka apparaissaient comme une riposte a l'oppression coloniale. Plus recemment, en pleine periode de secheresse, le culte des holey a gagne des territoires nouveaux, comme l'ader. Mais, dans les moments de crise, de transition vers la societe complexe, les phe-nomenes de possession subissent de profondes mutations : la fonction collective du culte s'etiole. Les faits de possession a vocation de therapie individuelle se generalisent, les regles religieuses cedent le pas aux manifestations de la tran-se. Cette liberation dans l'imaginaire peut etre apprehendee comme un analyseur de la societe.

  • Titre traduit

    Therapeutic and social perspectives of the phenomena of trance and possession withing the present songhay territory (niger)


  • Résumé

    Possession in songhay-zarma territories proves to be the very kernel of society rather than a connection with it. We can define ritual possession from trance owing to three points of view : mythological-historical, psychological and socio-logical. The mythological outlook gives ontological answers to the social group and a strong interdependence between the cults of possession and other religions is to be noticed : great crises and especially islamization and colonization gave rise to a new combination of religious systems. The worship of holey gods is at the very basis of society, connecting social structure with individual psychism; it enables songhay people to criticize or modify the rules of society. In times of great social disorder, this magic and religious prism reflects an ambivalent image of society. The clinical outlook focuses onto the changes of personality undergone to respond to a collective mental instability. When rythm and choregraphy build up personalities, the phenomena of psychological compensation, projection and particularly that of identification concur to bring about the recovery of the threatened person. The initiate embodies a well-known god and, in a spectacular way, leaves his status of a patient to become the god's "horse". Possession, for songhay people, is quite a normal phenomenum because it is utterly a social phenomenum. This socialized behaviour reverses social status and ignores social disparities. Before haouka gods became part of the songhay pantheon, their worship was a way to reply to colonial oppression. More recently, because of the drought, the cult of holey gods has extended to new territories such as the ader region. But, in the hard times of transition towards a more complex society, the phenomena of possession undergo deep changes : the collective function of the cults vanishes away. The acts of possession aiming at individual therapy spread out, religious rules give way to exhibitions of trance. This liberation into the world of imagination enhances the evolution of society.

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