Contribution a l'etude de l'autisme infantile : la gestualite et la motricite de l'enfant autiste en tant que moyen de relation inter-individuelle

par Luc Vandromme

Thèse de doctorat en Psychologie

Sous la direction de Janine Beaudichon.

Soutenue en 1987

à Paris 5 .

    mots clés mots clés


  • Résumé

    Depuis longtemps, l'absence de communication apparait dans la definition semiologique de l'autisme. Aujourd'hui, l'evolution meme du concept de communication permet une remise en question de cette idee. Ainsi, ces enfants, incapables de nous faire partager le sens de leur message au moyen d'un code habituel, n'en communiqueraient pas moins a des niveaux differents selon l'interaction dans laquelle ils sont engages. Le but de ce travail est de considerer les potentialites d'echanges sociaux des autistes, et de montrer qu'une analyse detaillee des comportements moteurs, manifestes en presence de pairs ou d'adultes familiers, revele une certaine forme de communication propre a cette pathologie. Afin d'en definir le niveau d'evolution et les limites, une etude comparative avec le jeune enfant est effectuee. La population experimentale est composee de douze autistes repondant aux criteres diagnostiques du d. S. M. -3. La population temoin regroupe des jeunes enfants appareilles avec les autistes selon le niveau des acquis moteurs. Chacun de ces sujets est observe dans diverses situations de la vie quotidienne, en presence d'adultes et ou de pairs. L'observation consiste en une analyse fine des conduites et de leur organisation temporelle dont l'identification necessite le recours a une recherche automatisee et impose l'enregistrement de nombreuses categories de comportements simples, immediatement reconnaissables. Pour ne pas exclure l'enfant de son contexte social, ces memes categories sont relevees chez ses partenaires d'interaction. Les resultats obtenus revelent l'existence de sequences comportementales qui correspondent a la mise en place et a l'entretien d'un courant relationnel entre partenaires. Ces sequences comportementales attestent du faible niveau d'elaboration des moyens d'echanges inter-individuels dont dispose l'autiste. Ces moyens d'echanges ont garde certaines caracteristiques communes avec ceux du jeune enfant; ils en different neanmoins par l'addition d'elements iteratifs et d'elements contradictoires qui viennent perturber la transmission d'un message normalement explicite, et qui sont a l'origine d'interferences rendant paradoxale l'attitude globale de l'autiste. Le partenaire ne peut alors interpreter de maniere non equivoque ce qu'il percoit. Malgre tout, il n'interrompt pas la relation mais, au contraire, parvient a l'entretenir, ce qui atteste une comprehension et justifie une analyse en termes de communication.

  • Titre traduit

    Contribution to the study of childhood autism - gestuality and motricity of autistic children as a means of inter-individual relationship


  • Résumé

    The lack of communication had appeared for long in the semiological definition of childhood autism. Nowadays the evolution of the concept of communication makes it possible to reconsider such an idea. So those children though they are incapable of sharing the meaning of their message through a current code, would nevertheless communicate at different levels according to the interaction which they are engaged in. The present work aims at considering autists' social exchange potentialities and at showing that detailed analysis of motor behaviour in the presence of pairs or intimate adults reveals a form of communication proper to this pathology. In order to define its level of development and its limits a comparative study with the young child is carried on. The experimental population is composed of 12 autistic children complying with d. S. M. -3 diagnostic criteria. The check population regroups young children matched with the autists according to their levels of motor acquisitions. Each one of the subjects is observed in various scenes of everyday life in the presence of adults or and pairs. The observation consists in a sharp analysis of behaviours and their temporal organization, whose identification requires automatised research and imposes the record of numerous categories of simple immediately recognizable behaviours. Not to exclude the child from his social context those same categories are taken in for his interaction partners. The results obtained reveal the existence of behavioural sequences which correspond to the setting and maintenance of a stream of relational behaviours between partners, and attest the low level of autists in elaborating inter-individual exchange means. Though they have kept some characteristics common with those of the young child, these means of exchange differ from one another in the addition of iterative and contradictory elements which perturb the transmission of a normally explicit message and are at the origin of interferences that make the autist's global attitude paradoxal. Therefore the partner cannot interpret unequivocally what he perceives, yet he does not interrupt the relation but on the contrary succeeds in maintaining it, which attests understanding and justifies an analysis in terms of communication.

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