Les petits poemes de jeunesse de voltaire (1711-1733) : etude litteraire et edition critique

par Nicole Masson

Thèse de doctorat en Littérature française

Sous la direction de René Pomeau.

Soutenue en 1988

à Paris 4 .

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  • Résumé

    Les petits poemes de jeunesse de voltaire (1711-1733) relevent de la poesie fugitive, genre litteraire peu etudie. Une redefinition du genre est un prealable necessaire. Quelques influences majeures s'expriment dans ces poemes de voltaire: depuis la poesie latine jusqu'a j. -b. Rousseau, en passant par marot, la fontaine et chaulieu. Comment expliquer que voltaire, par ailleurs tres conservateur en matiere d'esthetique, puisse s'adonner sa vie durant a la composition de pieces fugitives, tres eloignees du grand style, marquees par la preciosite? c'est qu'a travers ces poemes, il exprime sa filiation avec l'epicurisme antique d'horace, relaye par chaulieu et la regence. On y lit aussi la trace de l'influence du sensualisme de locke. Ainsi, voltaire developpe une conception moderne de l'individu, centree sur deux themes : le temps, suite d'instants insaisissables, et le gout, aux criteres si eloignes des canons rigoureux du beau classique. Ce corpus represente une mise en pratique de l'"art poetique" de voltaire. L'edition de tels textes souleve des questions prealables: legitimite de la demarche, methode specifique a definir. La derniere section est constituee par l'edition critique du corpus.


  • Résumé

    The yound voltaire's poems (1711-1733) are lighter verses, a form of literature less studied. First, we must necessary give a new definition to this form. In these poems, we do find some major influences; from the latin poetry to j. B. Rousseau, included marot, la fontaine and chaulieu. Why voltaire, however very conservative about aesthetics, write, during his all life, so many lighter verses, affected of preciosity? because through these poems he follows the antique horace's epicureanism, as chaulieu and the regency before. We discover too the mark of the locke's sensationalism. So, voltaire develops a modern conception of the individual around two themes : the time, a succession of running instants, and the taste, so far from the strict principles of the classical beauty. This corpus is significative of the voltaire's "art poetique". This kind of critical edition is difficult : we must justify our method and define our own specific way of study. The last part is the critical edition of the corpus.

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