Walt whitman, poete des elements

par Claudette Fillard

Thèse de doctorat en Études nord-américaines

Sous la direction de Roger Asselineau.

Soutenue en 1987

à Paris 4 .

    mots clés mots clés


  • Résumé

    Alors que de nombreux critiques ont souligne l'importance des quatre elements dans l'oeuvre de whitman, une etude approfondie de leur influence sur l'imagination, la sensibilite, et l'art poetique de l'ecrivain fait cruellement defaut. L'emploi par whitman de "elements" ou de termes apparentes montre avec quelle facilite on passe des elements aux aliments et a ces "ailments" que l'anglais associe a la souffrance. Deja se trouve ebranlee la vision traditionnelle d'un optimisme a toute epreuve. Si l'on essaie d'evaluer le role specifique de chacun des elements dans l'oeuvre, on s'apercoit que si l'eau est a la hauteur de sa reputation, l'air, la terre, et le feu ont besoin d'etre rehabilites. Le feu surtout, dont le statut particulier et perturbant a ete indument minimise. Mais l'exploration se fait beaucoup plus fructueuse si l'on se debarrasse du carcan de la quaternite elementaire pour recourir a une approche plus diversifiee. Un examen attentif du role joue par les elements dans la celebration par whitman du "corps electrique", dans sa conception de l'espace et du temps et ses tentatives changeantes de domestication de la mort, ou son rituel de l'union et sa quete infatigable de l'un, conduit a des conclusions seduisantes et parfois inattendues. L'un des aspects les plus fascinants de l'oeuvre ainsi placee sous l'objectif elementaire reside en la realite proteenne d'une poesie aux perspectives illimitees, extraordinairement moderne, tout aussi ouverte que la route d'un de ses chants. Elle a le pouvoir de rajeunir eternellement. . .


  • Résumé

    While many critics have stressed the importance of the four elements in whitman's works, a thorough study of their influence on his imagination, sensitivity and theory of poetry has long been overdue. Whitman's use of "elements" and some cognate words shows how easily "elements" become "aliments" and "aliments", and unsettles the traditional vision of the poet's unruffled optimism. Trying to assess the specific role of each of the four elements in his writings, one realizes that if water is equal to its reputation, air, earth and fire are worth rehabilitating. Fire, above all, seems to have a peculiar, disturbing status which has been unduly minimized. But the exploration becomes much more rewarding when one gets rid of the straitjacket of the elementary "quaternion" and resorts to a more variegated approach. A careful perusal of the part played by the elements in whitman's celebration of the "body electric", in his conception of space and time and variable

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  • Bibliothèque : Université de Paris-Sorbonne Paris 4. Service commun de la documentation. Bibliothèque Serpente.
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