Walt Whitman, poète des éléments

par Claudette Fillard

Thèse de doctorat en études nord-américaines

Sous la direction de Roger Asselineau.

Soutenue en 1987

à Paris 4 .


  • Résumé

    Alors que de nombreux critiques ont souligné l'importance des quatre éléments dans l'œuvre de Whitman, une étude approfondie de leur influence sur l'imagination, la sensibilité, et l'art poétique de l'écrivain fait cruellement défaut. L'emploi par Whitman de "elements" ou de termes apparentés montre avec quelle facilité on passe des éléments aux aliments et à ces "ailments" que l'anglais associe à la souffrance. Dejà se trouve ébranlée la vision traditionnelle d'un optimisme à toute épreuve. Si l'on essaie d'évaluer le role spécifique de chacun des éléments dans l'œuvre, on s'aperçoit que si l'eau est à la hauteur de sa réputation, l'air, la terre, et le feu ont besoin d'être rehabilites. Le feu surtout, dont le statut particulier et perturbant a ete indument minimise. Mais l'exploration se fait beaucoup plus fructueuse si l'on se debarrasse du carcan de la quaternite elementaire pour recourir a une approche plus diversifiée. Un examen attentif du role joué par les éléments dans la célébration par Whitman du "corps électrique", dans sa conception de l'espace et du temps et ses tentatives changeantes de domestication de la mort, ou son rituel de l'union et sa quête infatigable de l'un, conduit à des conclusions séduisantes et parfois inattendues. L'un des aspects les plus fascinants de l'œuvre ainsi placée sous l'objectif élementaire réside en la réalité protéenne d'une poésie aux perspectives illimitées, extraordinairement moderne, tout aussi ouverte que la route d'un de ses chants. Elle a le pouvoir de rajeunir éternellement. . .

  • Titre traduit

    Walt Whitman, as a poet of the elements


  • Résumé

    While many critics have stressed the importance of the four elements in Whitman's works, a thorough study of their influence on his imagination, sensitivity and theory of poetry has long been overdue. Whitman's use of "elements" and some cognate words shows how easily "elements" become "aliments" and "aliments", and unsettles the traditional vision of the poet's unruffled optimism. Trying to assess the specific role of each of the four elements in his writings, one realizes that if water is equal to its reputation, air, earth and fire are worth rehabilitating. Fire, above all, seems to have a peculiar, disturbing status which has been unduly minimized. But the exploration becomes much more rewarding when one gets rid of the straitjacket of the elementary "quaternion" and resorts to a more variegated approach. A careful perusal of the part played by the elements in Whitman's celebration of the "body electric", in his conception of space and time and variable

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  • Détails : 3 vol. (785 f.)
  • Notes : Thèse non corrigée
  • Annexes : Bibliogr. p. 736-758. Index

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