De l'avortement clandestin à l'interruption légale de grossesse : réforme de la législation anglaise, 1927-1977

par Françoise Bader

Thèse de doctorat en Études anglaises

Sous la direction de Monica Charlot.

Soutenue en 1987

à Paris .

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  • Résumé

    Ce travail se situe dans le cadre d'une etude de l'evolution des mentalites, a partir de la reforme de la loi sur l'avortement en angleterre de 1927 a 1977. Les annees trente constituent des annees tournant : si la loi repressive de 1861 est toujours en vigueur, l'avortement est frequemment evoque grace aux problemes lies a la denatalite et a la mortalite maternelle, et grace a des proces celebres. De plus, la contraception se repand et le groupe de pression qui contribuera a la liberalisation de l'intervention (alra) voit le jour en 1936. La legalisation de l'avortement restera pendante jusqu'aux annees soixante ou le climat est favorable au changement, en raison des menaces de surpopulation vulgarisees en angleterre, du liberalisme associe a la societe de tolerance et de l'affaire de la thalidomide. La decennie est caracterisee par la formation de deux camps antagonistes de puissance inegale : reformistes reunis autour d'alra d'une part, catholiques et moraliseurs d'autre part qui s'organisent trop tard pour contrer l'action entreprise. Plusieurs propositions de loi sont deposees au parlement de 1961 a 1966 mais elles n'aboutissent pas en raison des manoeuvres obstructionnistes des detracteurs de la reforme. En 1967 cependant, le texte du depute liberal d. Steel, est adopte par le parlement avec l'aide du gouvernement travailliste. Il prevoit la legalisation de l'intervention pour des raisons d'ordre medical, eugenique et social. Les adversaires de la reforme, mieux organises, tentent, de 1969 a 1977, de faire adopter des amendements restrictifs mais le climat favorable a un retour en arriere est plus apparent que reel et les tentatives se soldent par un echec. Les reactions profondes des femmes dix ans apres la promulgation de l'abortion act ont ete cernees grace a des entretiens semi-directifs. Deux themes apparaissent dans l'analyse de contenu : le vecu de l'avortement et les attitudes faces a l'avortement. Loin de confirmer les mythes associes a l'intervention, les interviews mettent en lumiere la tolerance des enquetees et leur souci de preserver la qualite de la vie. Entre la notion de progres humain et celle de declin de la societe, les anglais semblent avoir choisi la premiere, meme si cette assertion doit etre nuancee.


  • Résumé

    The main object of this study of abortion law reform in england is to assess the evolution of attitudes between 1927 and 1977. The thirties were a watershed in this evolution : the severe law of 1861 was still in force but it was being questioned in a context of low birth rate and maternal mortality and thanks to famous abortion trials. Moreover, the use of birth control was becoming widespread and the main pressure group fighting for the repeal of the law (alra) was founded. Reform remained pending, however, until the sixties, when the climate of opinion was favourable to change, due to rumours of overpopulation in england, the advent of the permissive society and the thalidomide tragedy. Pro-and anti-abortion lobbies were ready for the fight, but the reformers took precedence over roman catholics and supporters of strict morals whose action could not counter alra and its sympatizers. Various private members'bills were introduced between 1961 and 1966 but they were generally talked out. In 1967, david steel succeeded in pushing through a bill with the help of the labour government. Abortion became legal on medical, eugenic and social grounds, but the opponents of reform attempted to bring the commons to adopt restrictive amendments. Their failure showed, however, that the reversal of the climate of opinionwas more apparent than real. The views and feelings of english women, ten years after the adoption of the abortion act, were studied through depth interviews and two main themes emerged from the content analysis : the experience of abortion and the attitudes towards the question. Far from vindicating the abortion myths, the interviews highlighted the tolerence of the speakers and their deep concern for the quality of life. Two antagonistic notions appear repeatedly in this study - the notion of human pro- gress and that of social decline. The former seems to prevail, even if this statement must be qualified.

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  • Cote : LET.PARI.1987.9
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