Le devoir democratique en litterature. Images du peuple dans le roman sous la troisieme republique. 1890-1939

par Nelly Wolf

Thèse de doctorat en Littérature française

Sous la direction de Roger Fayolle.

Soutenue en 1987

à Paris 3 .


  • Résumé

    Sous la troisieme republique, le peuple devient un lieu commun obligatoire de tout un secteur de la representation litteraire. Ce nouveau devoir democratique determine des carrieres d'auteurs (celles d'emile guillaumin ou de charles-louis philippe) et provoque des engagements dans le champ culturel (ceux de romain rolland, de jules romains, d'aragon, etc. ) mais il n'entraine pas la naissance d'un genre romanesque particulier, le realisme et ses codes continuant a s'imposer presque partout. Les representations les plus frequentes, celles de l'ouvrier et du paysan, donnent lieu a des reussites inegales. Le personnage ouvrier, prisonnier des schemas politiques, ne parvient pas a la maturite litteraire, tandis qu'a l'inverse, le paysan, mis en scene par ramuz, giono ou genevoix, sert de point d'appui a une reflexion sur les fondements de la societe ou de la civilisation. Les romans sur les domestiques ou sur les delinquants issus des basses classes sont des genres en extinction, meme si certains auteurs, comme proust ou, a un moindre niveau, carco, reussissent une derniere fois a interpreter ces figures d'une facon eclairante pour la societe contemporaine. Au meme moment apparait une nouvelle image, celle du peuple ordinaire, incarne par des employes a la destinee derisoire (chez duhamel) ou apprehende dans des tableaux collectifs de la vie rurale (marcel ayme), ou urbaine (dabit, celine). C'est finalement dans le domaine du langage que le roman aura, pendant cette periode, le plus contribue a faire progresser la representation des classes populaires. Le francais elementaire, le francais oral populaire acquierent peu a peu une place dans le style narratif, jusqu'a ce que la revolution celinienne impose la langue populaire comme base du francais litteraire moderne.

  • Titre traduit

    Democratic consciousness in literature. The image of the "people" in the french novel. 1890-1939


  • Résumé

    During the third republic, the concept of the "people" became common place in certain sectors of the literature of the period. This new democratic tendency lead to a new type of writer and was responsible for the involvment of other authors, such as romain rolland, jules romains, aragon, etc. In the political and cultural debate. But it did not result in any fundamental change in the form of the novel, as realism retained its leading role. Writers were more successful in portraying the peasant than the workman, to take the two most frequently treated subjects. The character of the workman, fixed into a political framework, remained underdeveloped while the peasant as described by ramuz, giono or genevoix served as a basis for a deep reflexion on modern society and civilization. Novels about servants or about criminals of the lower class virtually disappeared from the scene even if authors like proust; or on a minor level, carco, still wrote about these social types successfully. At the same time emerged a new image of ordinary people, office workers leading narrow lives (duhamel), or through pictures of urban and rural life (ayme, dabit, celine). But it is in the use of the language that the novel during this period made the most progress in portraying working classes. Elementary, colloquial french took a more and more important place in the narrative style until the revolution brought by celine made of popular language itself the very basis of modern french literature.

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