Essai sur l'espace et le temps chez Newton et Leibniz

par Abdennbi Makhoukh

Thèse de doctorat en Philosophie

Sous la direction de Suzanne Bachelard.

Soutenue en 1987

à Paris 1 .


  • Résumé

    Prises indépendamment, les conceptions newtonienne et leibnizienne de l'espace et du temps ont beaucoup attire l'attention des historiens et philosophes des sciences. Par contre, prises ensemble, elles n'ont fait l'objet que de rares et d'incomplètes études. Cette situation tient à plusieurs facteurs dont le plus important est le suivant : dès le 18eme siècle, Newton fut opposé à Leibniz comme le savant s'oppose au théologien ou comme le pur empiriste s'oppose au plus grand rationaliste. D'où le refus de toute possibilité d'une confrontation globale. Grace à la découverte d'un certain nombre de manuscrits, on a commencé, dès la fin du siècle dernier, à abandonner ce schéma simpliste et unilatéral. Aujourd'hui, il est établi que : bien qu'il fut un savant de métier, Newton fut aussi un grand théologien et vice-versa; bien qu'il fut un théologien déclaré, Leibniz fut aussi un excellent savant. Notre contribution s'inscrit ouvertement dans cette orientation. Pour Newton comme pour Leibniz, la discussion du problème de l'espace et du temps fut l'occasion privilégiée pour manifester ce double intérêt. L'examen de la controverse entre Newton et Leibniz sur l'espace et le temps nous a conduit à conclure que la controverse en question traduit et se traduit par une opposition tranchée aussi bien sur le plan théologique que sur le plan physique. Sur le premier plan, le problème de l'espace et du temps est suspendu aux problématiques théologiques les plus cruciales (la nature et les propriétés de dieu et du monde ainsi que leur rapport); il engage, de droit et de fait, le système théologique tout entier. A l'ensemble de ces questions, Newton et Leibniz ont apporté des réponses radicalement opposées. Sur le second plan, l'espace et le temps sont indissociables des problèmes de la matière et du mouvement sur lesquels nos auteurs se faisaient des conceptions fort différentes. Outre ces deux aspects, la controverse Newton Leibniz sur l'espace et le temps engage aussi leur épistémologie. En effet, confrontes a des problèmes cruciaux poses par la substitution de la science nouvelle à celle des anciens et des médiévaux, newton et Leibniz ont adopté deux attitudes différentes conditionnant leur conception de l'espace et du temps.

  • Titre traduit

    Essay on Newton's and Leibniz's space and time


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Informations

  • Détails : 1 vol. (300 f.)
  • Notes : Reproduction non autorisée par le jury
  • Annexes : Bibliogr. f. 284-296. Notes bibliogr.

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  • Bibliothèque : Bibliothèque Pierre Mendès France (Paris).
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  • Cote : R 87 ! 116
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